That's What's Up: De 5 bedste og 5 værste episoder af Star Trek: The Next Generation

Ved Chris Sims/23. marts, 2018 12:02 EDT

Hver uge svarer tegneserieforfatter Chris Sims på de brændende spørgsmål, du har om tegneserien og popkulturens verden: hvad er der med det? Hvis du gerne vil stille Chris et spørgsmål, så send det til @theisb på Twitter med hashtaggen #WhatsUpChris, eller e-mail den til staff@looper.com med emnelinjen 'That's What's Up'.

Spørgsmål: Hej Chris, du er smuk med Star Trek: Den næste generation, højre? Hvis jeg vil have et crashkursus i det, hvad er de bedste episoder at se på, og hvilke skal jeg undgå? - via e-mail



Hmm, lad mig se her. Jeg havde bestemt en legetøjskommunikationsnål til skolen hver dag i fjerde klasse, og når jeg siger 'et legetøj,' mener jeg ikke en show-nøjagtig replika-pin, som du bare kunne bære som et tilbehør. Jeg mener, at den dårlige dreng, som legekammerater satte ud, var som en tomme og en halv tyk med røde LED'er under et sølvklistermærke, som vejede omkring et halvt kilo og strækkede mine t-shirts ud, indtil de lignede en af ​​Deanna Trois asymmetriske skovhals kjoler. Så hvis det er, hvad du mener med 'smuk ind i det', så ja. Jeg er smuk ind TNG.

Men selvom jeg betragter det som et af de mest uendelige rewatchable tv-shows, der nogensinde er lavet, skal jeg indrømme, at med 178 episoder fordelt på 7 sæsoner, er der nogle temmelig grove dem derinde - som, siger, de fleste af de første to sæsoner . Helt ærligt, den bedste måde at gøre det på er måske bare at gøre, hvad en af ​​mine bedste venner gør, og kun se dem, der har Commander Riker i miniature, men hvis du vil have detaljer, er jeg glad for at give dig det bedste og værst.

Værste # 5: The Outrageous Okona (sæson 2, afsnit 4)

En ting, der er vigtig at huske på, når du taler om Star Trek: Den næste generation er, at selv når det er dårligt, er det som regel stadig temmelig charmerende. 'Det nøgne nu', hvor hele besætningen bliver beruset, og vi finder ud af det Data smell - noget, der er så vigtigt, at de etablerede det i den anden episode af serien - eller 'The Game', hvor Riker går til en sexplanet og bringer et videospil tilbage, der får besætningen til at være vanedannende VR-orgasmer? Disse episoder er dårlige af enhver størrelse, men de er også sjove at se. 'Den uhyrlige Okona' er derimod en slog.



Det har to store problemer, og det første kommer fra det faktum, at de prøver at bringe en idé tilbage, der arbejdede på originalen Star Trek. Okona, en angiveligt charmerende Han Solo-esque rogue spillet af Bill Campbell - som du måske husker fra hans hovedrolle i The Rocketeer - er helt klart Næste generforsøg på at genskabe Harry Mudd. Sagen er, mens Mudd var en charmerende latterlig, fuldstændig amoralsk svindler, der står i modsætning til heltene, Okona er bare en aw-shucks god fyr, der tilfældigvis har en hestehale. Han er måske faktisk den mindst skandaløse karakter på showet, men jeg formoder, at 'den ubarmhjertige intetsigende Okona' ikke havde den alliteration, de ønskede til titlen.

Det andet problem kommer fra B-plot, hvor Data forsøger at lære at være sjove og mislykkes på ethvert tænkeligt brev. 'Data ønsker at være menneskelige' episoder er temmelig uslebne territorier på de bedste tidspunkter, men introduktionen af ​​Joe Piscopo som en holografisk avatar af komedie er blandt de mest rasende seværdigheder, der nogensinde er begået til film. For at være retfærdig er det med vilje, men alligevel.

Værste # 4: Galaxy's Child (sæson 4, afsnit 16)

Okay, den første ting, du har brug for at vide om denne episode, er, at Geordi to år tidligere blev forelsket i en imaginær læge på holodeck.



Problemet er, at hun trods alt ikke var helt imaginær. I stedet var hun baseret på Dr. Leah Brahms, ingeniøren, der designede Enterprise's varpdrevsystem, og da den virkelige Dr. Brahms dukkede op for at hjælpe med et problem, glider Geordi ind i det arbejdsforhold, som om de vil hente lige hvor han slap med sin RealDoll fra det 24. århundrede. Naturligvis fungerer det ikke, og Brahms tilbringer det meste af episoden med at afværge løjtnantkommanderende LaForges uforklarligt uprofessionelle fremskridt, indtil hun endelig opdager programmet.

Der er faktisk nogle interessante ting i denne episode - specifikt det faktum, at Enterprisetilsyneladende af sin egen vilje skabte en menneskelig form, der var forelsket i Geordi - men intet af det er nogensinde udforsket. I stedet er vi altid beregnet til at være på Geordis side i denne episode, fordi han er den karakter, vi allerede kan lide, hvilket fører til et øjeblik, hvor Brahms, der fandt ud af, at han lavede en bootleg-datingsim om hende, faktisk er den, der undskylder ham. . Ikke kun er så slemt, det ødelægger faktisk retroaktivt den tidligere episode, som ikke havde for meget plads til at falde til at begynde med.

Værste # 3: Leveomkostninger (sæson 5, afsnit 20)

Den centrale rollebesætning af Star Trek: Den næste generation er en virkelig utrolig samling af skuespillere, der definerede deres roller perfekt, men de mindre figurer har en ... markant spottier track record. For hver Reg Barclay er der en Alexander Rozhenko, og når man ser udtrykket 'Lwaxana Troi ankommer på enteprise”At dukke op i en episodsopsummering er så ofte som ikke en dødshammer. Denne post, Lwaxana / Alexander-teamet, som jeg næsten er sikker på, at ingen bad om, er lavpunktet for begge tegn.

screening af rovfugle

Det er stort set bare Tante Mame på den Enterprise, med Deannas overmodige mor, der hænger sammen med Worfs kedelige søn i et forsøg på at undgå Star Trek svarende til en dårlig Tinder-kamp. De går på spa-datoer i Holodeck og går rundt blandt nogle virkelig forfærdelige specialeffekter, og episodens største konflikt involverer Deanna, der prøver på at overbevise hendes mor om, at hun skulle være nøgen til vielsen, som traditionen har givet mandat. Og husk, at dette er A-plottet. B-plottet, hvor en mystisk styrke forsøger at spise stjerneskibet og derefter ikke gør det, bare sorterer sig selv ud, så Data har noget at gøre, mens Worf lærer om mudderbade.

Værste nr. 2: Sub Rosa (sæson 7, afsnit 14)

Her er noget, du måske ikke kan huske Star Trek: Den næste generation: det er et ekstremt liderigt show. Jeg har allerede talt om, hvordan Datas evne til med frimodighed at gå til knoglen var vigtig nok til, at vi finder ud af det i afsnit 2, men der er også flere historier om folk, der skal til Risa, sexplaneten. Alvorligt, når du først er igennem TNG, gå og find den episode af Deep Space Ni hvor en håndfuld besætningsmedlemmer tager til Risa på en sexferie, og Worf, en karakter, der kanonisk aldrig har været liderlig, ikke engang en gang, bliver så gal, at han ved en fejltagelse slutter sig til en terrororganisation. Det er fantastisk.

Uanset hvad bringer jeg alt dette op, fordi det er den her, hvor Beverly Crusher kommer ned med et spøgelse.

Det hele spiller ud som Star Trek's forsøg på gotisk romantik, med at Beverly arver et hjemsøgt sommerhus i en koloni, der lige er lige op i det 19. århundrede Skotland med lasere. Det er den slags genbøjende mashup der Trek plejer normalt ret godt med, men her er det bare underligt. Måske er det fordi det har ting som Picard, der taler om, hvordan Bev og hendes bedstemor begge havde 'usædvanligt kraftige libidos' (som ikke synes passende for arbejdspladsen), og Bev selv forklarede til Deanna, at hun havde en orgasme i sin søvn fra 'læsning et særligt erotisk kapitel i min mormors tidsskrift. ' Og jeg kan ikke understrege dette nok, det er en episode udelukkende om Beverly Crusher at have sex med og derefter dræbe et spøgelse, der også har haft sex med hendes hele matrilineale familie i omkring 600 år. Trek er buck vild, y'all.

Værste nr. 1: Barnet (sæson 2, afsnit 1)

Hold da op. Denne. Så tilbage i 1988 gik Writer's Guild of America i strejke, som forlod TNG på et temmelig underligt sted så vidt historier går. Da intet kom ind, gik producenterne tilbage til arkiverne i Star Trek: Fase II, en efterfølger, der blev foreslået tilbage i 70'erne før Star Trek: The Motion Picture genforenes den originale rollebesætning Den serie skete åbenbart aldrig, men der var en håndfuld manuskripter skrevet til en foreslået første sæson, og producenterne af TNG var desperate nok til at grave en op og støv den af ​​til deres anden sæsonpremiere.

I eftertid burde de sandsynligvis have været sammen med den, der handler om den kunstner, der forsøger at stjæle en hel planet, men de ville ikke komme til den før sæson 4. I stedet fik vi en episode, hvor Deanna Troi blev imprægneret af et fremmed væsen uden hendes samtykke, og er derefter bare helt fint med det bagefter. Der er noget temmelig indsigtsfuldt ved scenen, hvor en flok dudes (og for at være fair, en android) sidder rundt og diskuterer, hvad de skal gøre med Deanna's graviditet uden engang at bekymre sig om at spørge hende, men det er også en del af en urolig almindelig sci-fi-fortælling om kvinder, der tvangsimpregneres af udlændinge. Den samme ting skete i en Avengers komisk tilbage i 70'erne, og meget som denne episode skulle være, det er en af ​​de ting, vi bare ikke snakker om.

Plus, det sparker i gang, hvad der kan være den værste samlede sæson af hele showet, og introducerer Dr. Pulaski, som er forfærdelig. Bare den forfærdelige coverversion af Bones fra den originale serie uden al den spøgelsesmugge sjov ved Dr. Crusher. Rough stuff, kompis.

Okay, endelig, på de gode.

jim caviezel

Bedste nr. 5: Hollow Pursuits (sæson 3, afsnit 21)

Ingen tilbagevendende karakter på showet har en bedre track record end løjtnant Junior Grade Reginald Barclay. Hver gang denne fyr dukker op, er det en fryd - han er endda god i den, hvor Deanna bliver forvandlet til en fisk, og tro mig, det siger noget.

Hans introduktion i denne episode er stor, og ikke kun på grund af alle de dårlige Holodeck-ting. Det bedste er, hvordan det spiller med ideen om en fyr, der er lige god nok til at komme ind på Enterprise. Barclay er en perfekt fin ingeniør, men han er på flagskibet, hvor alle er en superspecial OC, der tjener sammen med den eneste Klingon i Føderationen, den eneste sande android og en kommandant, der kan ikke engang sidde i en stol uden at gøre noget af det. Sammenlignet med dem suger 'helt fint' bare, så det er ikke underligt, at han ender med at lave et videospil om hvor meget han hader alle sine kolleger.

Tro mig, når jeg fortæller dig, at der er en hel masse holodeck-baseret fortælling igennem TNG, Deep Space Ni, og Rejse, og med den mulige undtagelse fra den, hvor der er flere dater med stadig mere usandsynlige mustasker, bliver de ikke rigtig bedre end dette.

Bedste nr. 4: gårdagens virksomhed (sæson 3, afsnit 15)

Tidsrejser og parallelle universer har været en del af Star Trek fra begyndelsen, men de er sjældent blevet gjort bedre end de er her, hvis kun fordi denne viser nogle temmelig alvorlige konsekvenser af begivenheder, der ikke fungerer, som de er vant til. Når det moderne Enterprisesin forgænger kommer gennem en tid i rift, den ændrer tingene så markant, at vi skifter til en alternativ virkelighed, hvor føderationen ikke kun har været i krig med Klingon-imperiet i hele 20 år, de er på den tabende side.

Visualerne i det alternative univers er store med en mere militaristisk og bogstaveligt talt mørkere Enterprise hvor hvert besætningsmedlem er bevæbnet, og at bringe Tasha Yar tilbage var en ret strålende touch for at understrege forskellene mellem universerne. Det var trods alt ikke krig, der dræbte hende, det var efterforskning. At søge nyt liv og nye civilisationer er stadig temmelig farligt, men giv det længe nok, og krige vil i sidste ende indhente og fjerne alle.

Selv ud over krigsfilmaspektet ved det - som ender med, at Picard alene på broen sprænger væk på en selvmordsopgave for at ordne tidslinjen, der styrer - spørgsmålet om de ældre Enterprise At gå tilbage i tiden for at ofre sig selv eller tage stilling i nuet er ekstremt overbevisende. Det er den slags moralske problem, du ikke ser ofte i Star Trek, og Yars status som en figur, der var blevet dræbt mange år før, tilladte et twist i tidslinjen. Hvad angår hvad der skete efter, ja, det er en anden, vi sandsynligvis kunne stå over for ikke at tale om.

Bedste nr. 3: Paralleller (sæson 7, afsnit 11)

'Parallels' behandler nogle lignende temaer som 'gårdagens virksomhed' sammen med et par af mine andre favoritter, men der er én ting, der sætter det over toppen: Bad Universe Riker. Jeg elsker den fyr.

Plus, det er dejligt at have en episode, der belyser Worf, der ikke er bygget helt på, hvor meget han suger, noget der sker oftere, end du måske tror. Her er hans forvirring over at blive hoppet rundt gennem alternative realiteter faktisk forståelig. Det åbner endda med ham at vinde en turnering efter at have slået flere konkurrenter ud!

Den fantastiske ting er, hvordan alle bitene og stykkerne af karakter langsomt giver plads til erkendelsen af, at vi ser mysteriet med disse forskellige realiteter, der leger ud med den karakter, du mindst ville forvente. Plus, jeg mener ... føler vi os ikke alle som Bad Universe Riker nu og da?

Bedste nr. 2: Kommandokæde (sæson 6, afsnit 10 og 11)

'Chain of Command' er spredt over en todelt episode, men de bedste dele langt - og nogle af de bedste øjeblikke i hele serien - kommer i det andet, når kaptajn Picard bliver tortureret af Cardassian Gul Madred. Det er den berømte scene med fire lys, hvor Madreds plan er at bryde Picard ved blot at få ham til at sige, at der er fem lys i stedet for fire. Hvis han kan få ham til at fortælle ham, hvad han vil, selv når det ikke er sandt, selv når Picard ved, at det ikke er sandt på grund af beviset fra hans egne sanser, kan Madred få ham til at fortælle ham noget.

joaquin phoenix krop

Scenerne mellem disse to figurer er en mesterklasse i intensitet, hvor David Warner og Patrick Stewart - legitimt to af de fineste skuespillere, som genren nogensinde har set - går til det. Det er inspireret af 1984 og minder om 'Once Upon A Time', den næstsidste episode af den banebrydende og monumentalt indflydelsesrige serie Fangen, men der er noget mere ved denne, noget du næsten aldrig ser: Picard bryder faktisk. Ved sin egen optagelse i slutningen af ​​episoden var Picard, forladt af sin regering og mærket en terrorist af hans fjender, forbi punktet om endda at være sikker på, hvor mange lys der var. Hans sidste trosakt ville virkelig have været netop det: en sidste handling, før Madreds taktik faktisk virkede.

Det er sjældent, at et show kan lide Star Trek: Den næste generationvil vise sin mest fremtrædende karakter på den måde. Den sædvanlige taktik for helten er at vise, at selvom skurke kan gøre deres værste, vil de altid holde ud. Picard kommer derimod tæt på sit brudpunkt, og det præsenteres aldrig som en fejl. I stedet er det konsekvensen af, hvad skurkerne laver, et punkt, der humaniserer ham på en virkelig utrolig måde.

Bedste nr. 1: Starship Mine (sæson 6, afsnit 18)

Okay, lad mig bare gå af med det lige her: 'Darmok' er ikke så god, som du tror, ​​det er. 'Half a Life' var aldrig så godt. 'Bedste af begge verdener', hvor kaptajn Picard blev kidnappet af Borg, forvandlet til et morderisk figurhoved kaldet Locutus og sendt mod sit eget skib, faktisk er så godt, men alle kender allerede det. Så i stedet skal vi tale om min mørke hestepluk til den eneste bedste episode af Star Trek: Den næste generation: 'Starship Mine.'

Fordi dette er det, der bogstaveligt talt er lige Dø hårdt på stjerneskibet Enterprise.

Det er hele plotet. Det genskaber stort set hvert eneste beat fra filmen, fra festen - desværre ikke juletema - til hovedpersonen, der gennemsøger gennem Enterprisesvarer til luftventiler. Den ene store forskel er, hvem den hovedperson er. Det åbenlyse valg ville have været Commander Riker, den høje, ru og tumle røv-kicker, der blev føjet til showet, når skaberne indså, at skibets egentlige kaptajn sandsynligvis ikke burde vandre rundt i uudforskede planeter og komme i nævekamp med firben -Mænd. Han er handlingsmanden, den fysiske tilstedeværelse. Men det der gør Dø hårdt fungerer så godt er, at det er bygget op omkring en allmannshelt.

Så i stedet får vi kaptajn Picard. Riktignok er han næppe en mand, men han er ikke det indlysende valg, og det er det, der får det til at fungere. Når han afvikles fanget på Enterprise, alene mod en bande af tyve, der prøver at trække en heist ud, er det fantastisk at se ham i aktion - især da han er i sit helt sorte vilde ridetøj hele tiden og smugger siger med sin skik lavet sadel.

Fordi det er den anden ting ved denne episode: den er virkelig morsom. Data, der prøver på at lære om small talk fra en anmassende admiral, er som det modsatte af den tid, han forsøgte at lære om stand-up komedie, og Picard, der foregiver at være skibets frisør snarere end den mest berømte kaptajn i hele galaksen, er næsten lige så god som John McClane, der hævder at være en sikkerhedsvagt. Hvis han kun havde sagt 'velkomst til festen, ven' eller 'yippie ki-yay, moderferengi,' ville det være perfekt.

Hver uge svarer tegneserieforfatter Chris Sims på de brændende spørgsmål, du har om tegneserien og popkulturens verden: hvad er der med det? Hvis du gerne vil stille Chris et spørgsmål, så send det til @theisb på Twitter med hashtaggen #WhatsUpChris, eller e-mail den til staff@looper.com med emnelinjen 'That's What's Up'.