That's What's Up: De 7 bedste Golden Age-superhelte, du aldrig har hørt om

Ved Chris Sims/17. august 2018 12:47 EDT

Hver uge svarer tegneserieforfatter Chris Sims på de brændende spørgsmål, du har om tegneserien og popkulturens verden: hvad er der med det? Hvis du gerne vil stille Chris et spørgsmål, så send det til @theisb på Twitter med hashtaggen #WhatsUpChris, eller e-mail den til staff@looper.com med emnelinjen 'That's What's Up'.

Sp .: Hvad sker der med mareridt og søvnig? - @dfdfleming



I min seneste kolonne, Jeg nævnte, at interesserede læsere skulle spørge mig om Nightmare og Sleepy engang, og jeg er glad for at kunne rapportere, at mere end en kære læser tog agnet. Jeg er glad for, at de også gjorde det - det er to gode karakterer, som du sandsynligvis aldrig har hørt om, og de er ikke alene. Guldalderen er fuld af bizarre høje koncepter og vilde karakterer, der kun virkelig eksisterede i et år eller to, før de falmede i uklarhed, og selvom de ikke varede, er de bestemt værd at vide om.

Naturligvis er ikke alle disse figurer lige så gode som en professionel wrestler og hans teenager 'manager', der rejser fra by til by og klæder sig i uhyggelige kostumer og bekæmper kriminelle mod tyngdekraften, men de fleste tegneserier i dag har heller ikke koncepter, der er gode. Men før vi snakker om mareridt og søvnig, og en håndfuld andre underlige gamle karakterer, som du burde lære at kende, lad os tale om, hvorfor disse karakterer er så underlige, og hvorfor det faktisk ikke er den bedste idé at gå tilbage til at læse deres historier.

Golden Age Boom

Noget, som jeg ofte nævner i disse søjler, er, at det er næsten umuligt at overdrive den succes, Superman havde, da Action tegneserier # 1-hit er i 1938. Det var ikke kun et massivt hit i sig selv, der introducerede verden til en karakter, der ville være et husholdningsnavn inden for måneder, og det sparkede ikke bare superheltegenren som helhed. Det omdefinerede tegneserien som et medium.



Indtil for nylig har de fleste historier med tegneserier generelt sporet stien til det, vi anerkender som det medium, vi har i dag, som fra politiske tegneserier til ting som Den gule dreng - der bogstaveligt talt bar sin dialog på en stor gul skjorte snarere end at have den i ordballoner - til Supermans første optræden. Hvis du nogensinde har læst Scott McCloud's Forstå tegneserier, du ved, det er en utrolig overdreven forenkling af, hvordan det faktisk gik, men det er heller ikke helt forkert. Floyd Gottfredson holdt på med eventyrhistorier i Mickey Mouse avisstripe, der har tempoet og handlingen fra moderne tegneserier så langt tilbage som i 1929, ti år før Clark Kent ville sætte sit kappe på, men Superman var den første store bogstavs tegneseriekarakter, der nåede dette niveau af berømmelse og formue i hans indfødte medium, og han er den, en flodbølge af efterlignere forsøgte at kopiere, da de begyndte at optræde i bøger som Top notch tegneserier, Fight Comics, og en uklar mysterietitel kaldet Detektiv Comics.

I det store og hele, og jeg siger dette som en person, der har læst en hel del af dem, var historierne om guldalderen, der faktisk var konsekvent gode, dem, som du har hørt om. Tegn som Superman, Wonder Woman, Batman, Kaptajn Amerika, og den originale kaptajn Marvel - kendt i dag som Shazam, hvis historier var så populære, at han optrådte i omkring ti tegneserier om måneden og outseller Superman med en margin, der kun kan beskrives som massiv - fastklemt af en god grund. Sagen er, at de kun repræsenterer en brøkdel af, hvad der faktisk skete på aviskiosker rundt omkring i landet i den sene 30'ers, tidlige '40'ers boomperiode.

Der opstod en eksplosion af nye titler, der prøvede at tjene en offentlighed, der bare ikke kunne få nok af disse nye 'superhelt'-figurer, og hvad der gør dem virkelig fascinerende er, at de alle prøver at finde ud af, hvordan man replikerer Jerry Siegel og Joe Shuster's succes, mens han heller ikke havde nogen idé om, hvordan man fortæller historier i denne splinterny genre, der skulle vise sig at have nogle ret strenge konventioner. De brød ikke nøjagtigt reglerne, men kun fordi reglerne for superhelte-tegneserier faktisk ikke eksisterede endnu.



Og det er sådan, vi fik karakterer som mareridt og søvnig.

Mareridt og søvnig

Nightmare and Sleepy optrådte oprindeligt i 1943 Clue tegneserier Nr. 1 sammen med karakterer som Zippo, en kriminalkæmper, der kæmpede rundt med et stort hjul på hver fod, og Microface, hvis ansigt faktisk var en ret normal størrelse. Som du måske gætte fra Hero-and-Sidekick-navnene, var de dybest set Nøgle's knockoff af Batman og Robin. De har alle de velkendte elementer - de skræmmende kostumer, de hemmelige identiteter, forholdet mellem en ældre helt og en yngre sidekick, der ikke er hans søn - men de er alle sammen sammensat på en måde, der ... ja, hvis ikke 'forkert', bestemt temmelig bizart.

I stedet for at være en milliardær playboy og hans ungdommelige afdeling, var Bob White en rejse pro wrestler, og Terry Wake hans ungdommelige 'manager'. Hvad angår hvorfor en wrestler har brug for en 12-årig for at være sin manager, forklares det i det første nummer, når Bob siger, at han forsvarer alle sine arbejdsrelaterede bekymringer overfor sin unge ven, så han ikke får draget fordel af af skæve wrestling-promotorer. For at være retfærdig er det en temmelig nøjagtig skildring af karnevalens wrestling-forretning i 40'erne, som jeg forstår det, men på den anden side er det en temmelig alvorlig situation for denne fyr, hvis han tror, ​​at Vince McMahons bedstefar vil have en sværere tid med at stive ham på sin lønningsdag, hvis han lader en 8. klassing håndtere sin forretning.

Med den slags opsætning kan du måske tro, at 'The Nightmare' er Bob's gimmick, og at han bærer sit fulde krop glød-i-det-mørke skelet kostume til både in-ring handling og til hans kriminalitet som El Santo. Det er ikke tilfældet. Ikke kun kæmper Bob White under sit rigtige (og foruroligende generiske) navn, det gør han også, mens han bærer en fuld pakke og slips, ligesom alle hans modstandere. Alan Mandel er ikke en dårlig kunstner, især efter Golden Age-standarder, men han har meget lidt begreb om, hvad pro wrestling er, selv for 1943.

lucifer sæson 5

Heldigvis kompenserer han det med alle de andre ting. Når Bob er færdig med at håndtere sin velegnede grappler-konkurrence, slutter han altid med at snuble over en virkelig rigtig vild kriminel aktivitet. En gang var det et baseballhold, der udelukkende bestod af diamanttyve, og engang var det en by, hvor kriminelle falske anti-tyngdekraften ved at binde folk til gulvet med usynlige reb, men hvis du læser et, ville jeg direkte dig til 'The Corpse That Stole Living Men's Faces', som er nogle ligefremme Scooby Doo-ting, men med folks ansigter, der falder af og mænd, der bliver kastet i 'Death Pit.' Det gælder.

Vagabonden

Tropen med den hemmelige identitet havde eksisteret i popkulturen, siden baronesse Orczy lagde grundlaget for superhelter med Scarlet Pimpernel, men skaberne af den gyldne tidsalder så ud til at have en masse vanskeligheder med at finde ud af, hvordan man kunne gøre det overbevisende. For en anden virkelig underlig vri på det, der går langt ud over en wrestler i en forretningsdrag, tjek Vagabond, der debuterede i Marvel's U.S.A.-tegneserier # 2.

Kerneideen her var temmelig enkel: FBI-agent Pat Murphy var nødt til at gå undercover for at udrydde nogle gryderier i byen Middleton, men hans ansigt var 'for velkendt i denne by.' Det var klart, at han havde brug for en forklædning, der gjorde det muligt for ham at blande sig med de lokale hætte. Her bliver det dog underligt: ​​mens teksten insisterer på, at han forkæler sig som 'verdens mest berømte hobo,' hvad han rent faktisk gør er forklædning af en fuld-on Barnum-og-Bailey-ass cirkus-klovneversion af en hobo, som historien kalder 'Vagabond', men som ifølge fortællingen er 'bedre kendt af sig selv' (?!) 'som Chauncey Throttlebottom III. '

Mens The Vagabond / Chauncey slentre Pat rundt i Middleton iført en komisk polstret overkrop under en overdimensioneret lappearbejdsdragt, med et gigantisk rødt smil malet på hans ansigt, droppe ord på fem dollar og bede om job på steder, der tilfældigvis er drevet af skurke og femte-skribenter. I sin første optræden er hans arbejdssted en taverna ved havnen, hvor pøblerne lokker politiet til kælderen, så de kan slippe dem ned i havet og tvinge dem til at klatre op ad en stige med 'knivskarpe tråde', som vil afskære deres fingre, hvis de prøver at flygte. Chauncey, der bliver tilbudt et job af de onde fyre på trods af at være en bogstavelig klovn, slår dem alle sammen, og alt fungerer okay.

Rockman, den underjordiske hemmelige agent

En anden forbløffende (eller i det mindste forbløffende bisarr) karakter fra siderne af U.S.A.-tegneserier er Rockman, den underjordiske hemmelige agent. Det skal bemærkes, at selvom han faktisk bor under jorden, er han på ingen måde en hemmelig agent, men ved du, der er en krig mod, og vi skal få det patriotiske indhold der på en eller anden måde.

Oprettet af Basil Wolverton (men med en håndfuld historier skrevet af en rookie-forfatter under pennavnet 'Stan Lee') Rockman var herskeren over Abysmia, et underjordisk rige under De Forenede Stater, der blev grundlagt, da' vores forfædre, de første hvide indbyggere på dette kontinent '(yikes) søgte husly mod istiden. Da nazister truede verden, besluttede Rockman at hjælpe sine brødre med overfladeboliger med at kæmpe mod tyrannis svøbe, som takket være Lee mest involverede eventyr, der bare var Flash Gordon i en hule i stedet for plads. Han kæmpede for sabotører i sin første optræden, men af USA. Nr. 3 reddede han en prinsesse fra et race af små underjordiske 'nisse', der ligner haven-nisser og var forført af lokkets fristelse.

I modsætning til de fleste af de figurer, jeg skriver om i dag, gjorde Rockman faktisk et kort comeback på siderne af De Tolv et par år tilbage. Desværre besluttede denne bog, at Rockman skulle være en kulminearbejder, der blev villig efter at have overlevet en hule, formodentlig fordi ideen om en superheltmonark af et underjordisk monsterrig bare var for fjollet til det moderne Marvel Universe, som bogstaveligt begyndte med Fantastisk Fire # 1, en tegneserie om en supervillain monark af et underjordisk monsterrig.

Den sorte enke

Der er en sidste guldalder Marvel-karakter, jeg vil tale om, for i en liste over gode ideer fra den gyldne tidsalder, som flere mennesker burde vide om, ville jeg være helt remiss, hvis jeg ikke nævnte den sorte enke. Nej, ikke Natasha Romanova fra Avengers, den anden. Den første kostumerede, superstyrke kvindelige helt i tegneserier. Claire Voyant: en snigmorder, der arbejder direkte for Satan.

Som hendes navn antyder var Claire en psykiker, der indirekte blev dræbt af Satan i en slags Rube Goldberg-maskine med forbandelser. Da hun var død, bragte Satan hende personligt ud til helvede, hvor han genoplivet hende med magten af ​​mørk magi og personligt anklagede hende for at gå tilbage til Jorden og dræbe de ugudelige, før de kunne omvende sig, så han kunne kræve deres sjæle og tortur dem for evigt. Hvorfor Satan, der klart kan lægge forbandelser på nogen og orkestrere komplicerede dødskæder for at få det, han vil, har brug for en menneskelig agent i et superheltedrakt for at gå, når hans bud bliver aldrig forklaret, men det betyder næppe noget. Dette koncept hersker hårdere end bogstaveligt talt nogen anden eventyrhelte, Marvel udgav i 1940.

Desværre varede Claire kun indtil 1943, og fik aldrig en genoplivning, når superhelte var tilbage på mode. Det viste sig, at hele 'vores sexede dame superhelt arbejder for Satan og myrder mennesker, der er uden for lovens rækkevidde for at sende dem direkte til helvede', er nøjagtigt den slags historie, som tegneseriekoden var beregnet til at sætte kibosh på, når det blev introduceret i 50'erne. Hun er dog stadig kanonisk en del af Marvel Universet, og jeg har lyst til at placere hende omkring to dage væk fra et comeback til enhver tid.

Stardust Super Wizard

Efter alt at dømme, inklusive hans søns, var Fletcher Hanks ikke en god person. Hvis du dog kan adskille kunsten fra kunstneren, er hans arbejde fascinerende, og sandsynligvis det eneste bedste eksempel på, hvordan tegneserier var, da folk ikke vidste, hvad reglerne skulle være.

Han skabte en håndfuld underlige karakterer, inklusive en jungleeventyrsheltinde ved navn Fantomah og en to-fistet lumberjack ved navn Red McClane, men Stardust Super Wizard - 'hvis enorme viden om interplanetisk videnskab har gjort ham til den mest bemærkelsesværdige mand, der nogensinde har levet' - er langt den mest bemærkelsesværdige. Der er også en direkte linje fra Superman lige til Stardust. Hvis Superman viste os en person, der havde magter langt ud over de dødelige mænds, som gav ham magten til at gøre noget, så stillede Stardust det næste noget logiske spørgsmål. Hvis du kan gøre det hvad som helst, hvorfor ville du begrænse dig til ting, der gav mening?

Stardusts eventyr i 'racket-busting' involverede ham generelt med at beskæftige sig med skurke ved at omdanne dem til menneskehovedede rotter eller fryse deres kroppe og samtidig lade dem være opmærksomme på hvert sekund der går, så de kunne overveje deres forbrydelser for evigt eller bare koldt dem ud i rummet. Det mest bonkers eksempel er imidlertid, når han krymper en mands krop, indtil det bliver optaget af hans hoved, og derefter kaster det stadig levende hoved ud i rummet, hvor det bliver fanget af et hovedløst monster, hvis hals faktisk er dens mund, der sætter hoved på hans hals og derefter langsomt fordøje det i løbet af år. Når folk taler om, at Superman var underlig i 50'erne, er det den slags ting, jeg peger på.

Stardust har sammen med Hanks 'andre kreationer oplevet en relativ genopblomstring i popularitet for nylig takket være et par bøger udarbejdet af Paul Karasik, der samler hans arbejde: Jeg skal ødelægge alle de civiliserede planeter og Du skal dø ved din egen onde skabelse, som igen er samlet i en indbundet omnibus med den lige så fantastiske titel Drej løs vores dødsstråler og dræb dem alle! Hvis du faktisk læser noget, jeg har skrevet om i dag, burde det sandsynligvis være dem.

Mor Hubbard

Den mest direkte indflydelse på de tidlige superhelter kom naturligvis fra massemagasiner og sci-fi. Batman var en riff på Shadow, med sin første optræden kom i en beat-for-beat genoprettelse af en historie kaldet 'Partners of Peril', helt ned til Bob Kane ved hjælp af en mistænksom lignende kunst. Supermand satte bestemt ting sammen på en ny måde, men blev helt klart delvist inspireret af Doc Savage og Philip Wylies gladiator. I Scoop Comics # 1, Bill Madden så imidlertid op til en lidt anden smule kildemateriale til sin nye skabelse: Mother Hubbard.

Maddens Mother Hubbard var en ældre crone med et bloddryppende logo, der 'kommanderer kraften i det gamle hekseri til at bekæmpe ondskaben i nutiden', og i modsætning til hendes kollegium rim modstykke, var hendes skab fuldt udstyret med Madmans Blood og Bat's Claws. I sin første udflugt tog hun på sig en nazispion, der blev valgt af Hitler til sin 'umenneskelighed og grusomhed', som forsøgte at få nogle hemmeligheder ud af en videnskabsmand ved at true med at brænde den nævnte videnskabs søn med et svastika-formet branding-jern. Mor Hubbard lammede ham og brændte ham og hans landsmænd ihjel i et 'brølende inferno', fordi hun ikke er her for at lege.

Ting bliver endnu mere underlige et par problemer senere, hvor Mother Hubbard går videre til kampe, der spiser babyer (på panelet!) Og river øjnene ud, kun for at få landerne til at leje en gnome for at få dem nye øjne, hvilket han gør ved at lirke dem ud af børnenes hoveder med en kobbe, mens de sover. Det er fuldstændigt bananer horror film ting, og det er fantastisk.

Drengekongen

Jeg har gennemgået en håndfuld karakterer her, og der er masser mere derude, der er lige så underlige som disse. Når det er sagt, vil jeg ikke miste synet af mit oprindelige formål her, som var at få dig til at gå tilbage og tjekke mareridt og søvnig. Hvis du har brug for et lille ekstra incitament til at gøre det, er her dog to oplysninger. For det første hvert nummer af Clue tegneserier er i det offentlige rum, hvilket betyder, at det er ret let og perfekt lovligt at finde online. For det andet er de ikke de eneste store figurer i den tegneserie. Der er også ... Drengekongen.

Drengekongen er en konge, der også er en dreng. Det er stort set det for ham, bortset fra det faktum, at han klæder sig som prins Valiant og blev inspireret til at bekæmpe det onde, da hans land, 'Swisslakia', blev overkørt af nazisterne. Hvad der virkelig gør ham stor, er at når han først er deponeret, går han til en nærliggende hule og genopretter Siwsslakias hemmelige våben, en tavs 50-fods stengigant, der adlyder hans alle kommandoer og går til handling for at afslutte svøben af ​​tyranni ved at bryde Hitlers 50-fods robot Tyrannosaurus.

Hør, ja. Tegneserier er faktisk ret gode.

Hver uge svarer tegneserieforfatter Chris Sims på de brændende spørgsmål, du har om tegneserien og popkulturens verden: hvad er der med det? Hvis du gerne vil stille Chris et spørgsmål, så send det til @theisb på Twitter med hashtaggen #WhatsUpChris, eller e-mail den til staff@looper.com med emnelinjen 'That's What's Up'.