Det er hvad der sker: Da Punisher og Lois Lane var sorte

Ved Chris Sims/2. februar 2018 15:02 EDT

Hver uge svarer tegneserieforfatter Chris Sims på de brændende spørgsmål, du har om tegneserien og popkulturens verden: hvad er der med det? Hvis du gerne vil stille Chris et spørgsmål, så send det til @theisb på Twitter med hashtaggen #WhatsUpChris, eller e-mail den til staff@looper.com med emnelinjen 'That's What's Up'.

Spørgsmål: Da repræsentation er et så vigtigt og delikat emne i dag, hvad kan du fortælle mig om de tegneserier, hvor Punisher og Lois Lane var sorte? - @Ettore_Costa



Hold da op. Du har bestemt ret i en ting, ven: dette er virkelig et delikat og vigtigt emne, og jeg vil gerne gå foran og sige lige foran, at som en person, der ligner en forfærdelig masse som den tegneseriefar deroppe i overskriften, Jeg er sandsynligvis ikke den bedste fyr til at diskutere det. Hvis du virkelig er nysgerrig efter arten og virkningen af ​​disse historier, især Lois Lane det ene, du burde virkelig søge arbejde fra kritikere af farve og især kvinder i farve. Jeg vil foreslå det starter her for det. Punisher-historien kræver sandsynligvis lidt mindre tankevækkende, men vi får den.

Når det er sagt, er jeg bekendt med begge disse historier, og jeg må indrømme, at jeg er fascineret af dem som bizarre små artefakter fra deres tid. Det er den slags historier, der aldrig ville - og skulle gerne aldrig - ske i dag, for når du kommer helt ind på det, handler de om populære tegneseriefigurer, der engagerer sig i, hvad der i det væsentlige er en underlig, supervidenskabelig version af blackface. Men mindst en af ​​dem, sorta, havde næsten sit hjerte på det rigtige sted at gøre det.

Lois Lane i: 'Jeg er nysgerrig (sort)'

Når det drejer sig om denne tegneserie og dens mærkelige kvælhold på online tegneserie-diskurs, tror jeg Mike Sterling, der har skrevet om tegneserier i 15 år og solgt dem endnu længere, sætter det bedst. Som han siger, tilbage i de gamle dage med tegneserie-blogging - vi taler midt i slutningen af ​​2000'erne her, så du ved, de gamle tider - det så ud til, at hver tredje uge ville nogen finde denne tegneserie, mens han graver igennem en bagudlægsbakke og få deres sind blæst. Det giver også meget mening: Hvis der var en ting, DC var god til i 60'erne og 70'erne, var det at lave et cover, der fik læserne til at vide, hvad der foregik inden for den tegneserie.



Så lad os gå videre og få det ud af vejen nu. Historien følger Lois Lane, da hun accepterer en opgave at 'få den indre historie' af et Metropolis kvarter kaldet 'Little Africa'. Når hun finder ud af, at ingen af ​​de sorte beboere vil tale med hende - og at en endda peger på hende som et eksempel på 'Whitey' - beslutter hun sig for at gøre den fornuftige ting og få sin skudsikker fremmede kæreste til at bruge en videnskabsmaskine, som han holder på Nordpolen for midlertidigt at ændre hendes udseende, så hun kan gå undercover. Perfekt logisk.

Det gør hun, og efter at have udforsket nogle af de overfladiske, stereotype problemer i livet som en sort person - herunder ikke at være i stand til at hagle en taxa og tilbringe en side i en rotte-inficeret lejlighed til leje - løber hun over Dave Stevens, der ikke er at forveksles med den fyr, der skabte Rocketeer. Han er en slags samfundsaktivist og også den samme fyr, der kaldte hende hvid før, mens han forelæsede kvarterbørn om ulighed. Denne gang er han selvfølgelig langt mere åben, og de bliver venner. Desværre snubler de også over en bande (hvide) gangstere, der skubber narkotika i en gyde, og Dave bliver skudt.

Superman dukker op for at føre ham til hospitalet, men Dave har desperat brug for en transfusion, og det underfinansierede hospital i indre by er kritisk kort over O-negativ ... hvilket bare er Lois Lane's blodtype. Hun giver ham en transfusion, hvilket får Transformoflux-maskinens virkning til at slides tidligt. Dave beder om at se hende, og selvom hun går ind som en hvid kvinde, smiler han, ryster de hænder, og antagelig afsluttes racisme for evigt.



Kontekst og komplikationer

Selv 50 år senere er det en vild historie, men der er meget kontekst, der ofte går tabt, når vi ser tilbage på det, både i tegneserier specifikt og i den større kultur. Og den største smule kontekstuelle indflydelse må være den tid, hvor denne samme installation dybest set skete i det virkelige liv.

Da de skabte denne historie, blev Robert Kanigher, Werner Roth og Vince Colletta - som, det ikke vil overraske dig, alle hvide dudes - utvivlsomt inspireret af John Howard Griffins Sort som mig. Den bog, der oprindeligt blev udgivet i 1961, kronikaliserede Griffins rejse gennem det amerikanske syd som en hvid reporter, der bogstaveligt talt havde gennemgået medicinske behandlinger for midlertidigt at mørkne hans hud. I hans tilfælde var der ikke en Transformoflux Plastimold, bare en masse ultraviolet lys og tunge doser af et stof kaldet methoxsalen.

Sort som mig var både en kommerciel succes og en vigtig social berøringssten. Det var bygget på tanken om, at hvide publikum kun ville acceptere og forstå konsekvenserne af racisme, hvis det var relateret til dem af en hvid forfatter, der havde oplevet det fra første hånd, og selvom det er ret uheldigt, at denne opfattelse viste sig at være sand, fungerede den . Som Gerald Ealy skrev, 'Sort som mig forkastede tanken om, at mindretal optrådte ud fra paranoia, 'og måske lige så vigtigt, lod Griffin konfrontere og anerkende sin egen racisme.

Det er et afgørende element, som måske ikke overraskende, Lois Lane faktisk aldrig kommer rundt. Faktisk, når Dave taler om, hvordan minoriteter udnyttes af hvide, der er glade for at høste fordelene ved deres arbejde, siger hun specifikt 'han er forkert om jeg, men højre om så mange andre! ' Det giver dog mening. Selv om Kanigher havde ønsket at få Lois til at udforske sin egen bias - og i betragtning af hans temmelig plettige banerekord om emnet race i superhelte tegneserier, det er usandsynligt, at han gjorde det - et spørgsmål om Lois Lane hvor Supermans Girl Friend undersøgte hendes egen internaliserede hvide overherredømme sandsynligvis ville have været et hårdt salg for redaktørerne.

Lidt langsommere end en hurtig kugle

Den anden relevante kontekst af denne historie har at gøre med hvad der foregik i tegneserier på det tidspunkt. I 1970, et år efter Batman Tv-show og dets studerende, campy sygdom gik ud i luften, DC var desperat efter at få deres bøger til at virke mere 'voksen' og socialt relevante - hvilket kan være grunden til, at denne blev opkaldt efter en svensk kunstfilm, der blev forbudt til pornografisk indhold. Det er ikke tilfældigt, at denne Lois Lane-historie ramte aviskiosker samme år som Denny O'Neil og Neal Adams udskrev Green Lantern / Green Arrow serier, der berømt behandlede emner som narkotikamisbrug og selvfølgelig race i Amerika. Hvilket var især relevant i betragtning af at tegneserierne endelig begyndte at ændre sig.

Det er værd at bemærke, at mens sorte skabere havde arbejdet i branchen siden starten, fik superheltegenren ikke sin første sorte superhelt - Black Panther - indtil 1966. Selv da flyttede han ikke ind i en hovedrolle, i Jungle Actionindtil 1973, cirka et år efter Luke Cage debuterede i Helt til leje Nr. 1 i 1972. DC var en endnu langsommere for at komme til det, hvilket gav John Stewart en Green Lantern-ring i 1971, og derefter endelig lancerede deres egen headlining sorte helt i 1977 med Sort lyn. Det dejlige ved alt dette er, at det taler til et ægte ønske fra skabere og udgivere om at korrigere et langvarigt tilsyn - hvis bare fordi de indså, at der var mange penge at tjene med det.

thor ragnarok tegn

Men er det ikke det virkelige problem, som folk er vild med Lois? (Ingen.)

Mens man tog fat på sociale problemer fungerede temmelig godt for karakterer som Green Lantern (og på tværs af gaden med blandt andet Spider-Man), præsenterede de dem i Superman-bøger en underlig slags problem. Det er mest udbredt i vartegn 'Must There Be A Superman?' historien fra 1972, hvor Elliot S. Maggin og Curt Swan spurgte Superman, hvad der ville ske, hvis han 'genopbyggede hver ghetto og arresterede enhver slumlord'. Sagen er, i hans tilfælde, det er ikke et filosofisk spørgsmål, det er et praktisk spørgsmål. Han kunne faktisk gøre alt dette, men en historie, der beskæftiger sig med sociale problemer stort set, kræver, at du faktisk ikke helt fjerner dem i løbet af 17 sider, hvis det vil have nogen reel relevans for den virkelige verden.

Den smule underhed sætter sit hoved igen i denne historie. For at komme til slutningen med blodoverførslen, er Dave nødt til at blive skudt, selvom Superman følger Lois for at holde hende ude af problemer. Det strækker historien, og det er især mærkbart, fordi bogstaveligt talt den første ting, vi altid hører om Superman, er, at han er hurtigere end en kugle.

Men det er bare et bidrag til det større problem med denne. Jeg tror ærligt, at Kanigher og selskab havde deres hjerter på det rigtige sted, og hvis ikke andet, tager de et øjeblik at påpege, at det er virkelig let for Superman som udlænding at blive accepteret i det amerikanske samfund, fordi han har luksusen af at kunne passere som en hvid (menneskelig) mand. Desværre slutter de med en historie, der føles nedladende, især da den bliver til en bogstavelig hvid frelserfortælling ved udgangen. Det egentlige problem i denne historie, det der løses i klimaks, er ikke racisme, det er det Dave er mistillid til Lois, og at han ikke ved, at hun er en god hvid person. Den karakter, vi er nødt til at sympatisere med, er ikke Dave, hvis vrede over Lois præsenteres som fuldstændig ubegrundet ('han er forkert om jeg'). Det er Lois, der ikke forstår, hvorfor beboerne i Lille Afrika ikke bare åbner op og stoler på hende. Det er en ujævn retning at tage denne historie og savner pointen til at gøre det overhovedet. Igen tror jeg, de havde gode intentioner, men vi ved alle, hvilken vej der er brolagt med disse.

I Am Punisher (sort)

Det her Punisher men historien ... Folk, jeg ved det ikke hvad intentionerne lå bag denne.

Konteksten for denne saga fra 1992 er lidt lettere at komme igennem, i det mindste med hensyn til, hvordan den spiller ud på siden. Det er faktisk den sidste bue af den igangværende Punisher serie skrevet - eller i dette tilfælde co-skrevet - af Mike Baron, der havde været med på bogen, siden den startede fem år før. Sagen er, at det er temmelig klart, hvis du går tilbage og læser det, at det overhovedet ikke var beregnet til at være sådan. I stedet virker Barons sidste bue som om den sandsynligvis burde have været den før.

Historien, der straks går foran den, kaldes bogstaveligt talt 'De sidste dage', og det handler om lige så meget af en actionfyldt afslutning på en Punisher-serie, som du kunne bede om. Det er en syvdelt lysbue fra en æra, hvor tegneserier stadig sjældent dykker ned i flere emner og involverer, at Frank Castle får alle sine hemmeligheder afsløret for pøben og derefter arresteres og sendes i fængsel. Det var sket før - det er faktisk genstand for det første Punisher serien, Steven Grant og Mike Zecks 'Circle of Blood' - men denne gang føltes konsekvenserne meget dybere. Fængselsstraffen viste sig at være en opsætning for at få Frank indespærret et sted med et par hundrede mennesker, der var villige og i stand til at myrde ham, og hans gamle fjende Jigsaw skærer Franks ansigt med en shiv for at give ham et sæt uoprettelige ar der matchede Jigsasws egne.

Så her bliver det underligt: ​​Frank rykker selvfølgelig ud og bliver derefter ført til en skændt tidligere kirurg, der udviklede en heroinafhængighed og blev en sexarbejder, men som også tilfældigvis var en pioner i en eksperimentel plastisk kirurgi, der involverede hudpigment melanin. Når han vågner op, er hans ar væk, hans hud er mørkere, og lægen surrede sit hår ned til en blegning.

Enter: The Man Called Cage

Én ting, der altid stikker ud for mig med denne historie er, at for det meste Barons løb Punisher fungerede stort set, fordi det føltes som om Baron bare droppede Frank Castle i uanset VHS-bånd, han havde lejet af Blockbuster den uge. Der var en historie, hvor Punisheren gik undercover som gymnasielærer, der stort set bare var Marvel Comics-versionen af Klasse af 1984, en anden der ser ud som en riff på Iskold hvor Punisher gik undercover i en bikerbande som en meth-kok ved navn 'Freewheelin' Frank, 'og nok Amerikansk Ninja-alde historier, der matcher hele Cannon Films ouvre. Hvis det var en uhyggelig actionfilm fra midten af ​​80'erne, er der en god chance for, at der er en tilsvarende historie på siderne af Punisher. Denne ene, dog ... måske Blockbuster fik en kopi af Sjæl mand den måned.

Efterhånden som historien fortsætter, bliver det tydeligt, at netop denne række uheldige begivenheder handlede mindre om at komme ud af det fortællingshul, der var blevet gravet med 'Final Days', og mere om at give nogle krydskampagner til en ny ny Marvel-serie. I dette tilfælde var det sådan Bur, den nye Luke Cage-titel, der blev lanceret omkring samme tid - Punisher-teamet startede i februar, og Bur # 1-hit står i april samme år.

Det var faktisk også fornuftigt. På det tidspunkt, Punisher var en af ​​Marvels hotteste franchiser, og holdt nede tre månedlige titler og endda forsendelse to gange om måneden i løbet af somrene. Den relancerede Bur ville være bygget op omkring en lignende urban kriminel æstetik, men med en superheltisk twist: Luke Cage blev flyttet fra New York til Chicago, med en avis, der hyrede ham til at være deres interne superhelt, så de kunne dække hans kriminelle udnyttelse.

Selve historiens titel: 'Fade to White'

Hvad ikke fornuftigt er, at nogen et eller andet sted havde ideen om, at hvis Punisher skulle slå sig sammen med en af ​​Marvels mest fremtrædende sorte superhelter, burde han også være sort i tre måneder, mens det skete. Og jeg siger 'nogen', fordi det stadig er et mysterium, hvor ideen kom fra; Da jeg skrev om denne tegneserie for år siden på min egen blog, dukkede Baron op i kommentarerne for at sige, at han var, og jeg citerede, 'bare efter ordrer.'

For at være lidt mere fair end denne historie fortjener, gør skaberne et forsøg på at retfærdiggøre Frank's 'forklædning'. Der er et plottepunkt om, hvordan han lægger sig lavt, mens Kingpin og andre mobsters jager ham, og bivirkningen af ​​melaninbehandlingen skabte en ret effektiv forklædning. De forpligter sig til at have Frank dækket af det kæmpe kranierlogo på en af ​​hans kevlarveste med duct tape, så ingen vil bemærke, at han er Punisher. I betragtning af at dette er en fyr, der engang tog sig tid til at male en kranium på brystet i akselfedt, da han ikke kunne finde en skjorte, så alle ville vide, hvem der dræbte dem - Punisher # 48, hvis du vil slå det op - det er en overraskende mængde tilbageholdenhed.

Egentlig er det bare plot, der gør en lang rækkevidde for at retfærdiggøre sine egne bisarre valg. Den gode nyhed er, at historien har en tendens til at læne sig ind i sin næsten sindssyge shoot-'em-up-handling, men når den gør et forsøg på at håndtere mere alvorlige racemæssige spørgsmål, er det forudsigeligt klodset. Mens jeg har læst begge disse spørgsmål før, markerer i dag første gang, jeg har læst dem back-to-back, og det er overraskende og lidt deprimerende, at to tegneserier, der er trykt med 20 års mellemrum, begge præsenterer de samme synspunkter, slå for beat, af livet i den indre by.

Outlaw

Der er dog en mere interessant rynke til Punisher-historien. Jeg er ærligt ikke sikker på, om Marvel brugte denne særlige historie til begge at promovere Bur og test vandet for at se, hvordan fans ville reagere på, at de faktisk havde en sort Punisher, men kun et par problemer senere lykkedes det dem at introducere nøjagtigt den slags karakter.

Det skete i en syvdelt historie kaldet 'Eurohit'. Som titlen antyder, er det dybest set Punisheren, der tager en meget morderisk rejse gennem Europa, og når han stopper i England i første del, møder han en ny karakter: Nigel Higgins, også kendt som Outlaw. Han var i det væsentlige Punishers fan # 1, og efter at have mistet sin egen familie til kriminalitet, stilede han sig selv som den britiske punisher, endog gå så langt som at inkorporere Franks underskriftskalle i sit eget logo.

På trods af historipotentialet om en sort vigilante i Punisher-stil, der opererer ud af London, skete der aldrig rigtig noget med Outlaw. Et par år senere dukkede han op i en historie sammen med Lynn MIchaels (a.a. Lady Lady Punisher) og et par andre ersatz-punishers, men efter det var han fraværende i cirka 20 år.

Men så dukkede han op som hovedperson i Konkurrence om mestreog blandt andre temmelig store øjeblikke afslørede han, at han havde givet op med at dræbe folk til fordel for at hjælpe dem. At medvirke i et ensemble, der er bundet til et mobilspil, er måske ikke et slot i Avengers, men det er en af ​​de bedste skjulte perler, som Marvel har gjort i de senere år, og det er værd at tjekke ud. Hvis intet andet, farver ingen deres hud for at narre nogen til at tro, at de er en anden race, og på dette tidspunkt er jeg villig til at acceptere, at det går langt.

henry cavill homoseksuel

Hver uge svarer tegneserieforfatter Chris Sims på de brændende spørgsmål, du har om tegneserien og popkulturens verden: hvad er der med det? Hvis du gerne vil stille Chris et spørgsmål, så send det til @theisb på Twitter med hashtaggen #WhatsUpChris, eller e-mail den til staff@looper.com med emnelinjen 'That's What's Up'.