That's What's Up: Hvorfor Archie er den mest alsidige karakter i tegneserier

Ved Chris Sims/8. december 2017 11:43 EDT

Hver uge svarer tegneserieforfatter Chris Sims på de brændende spørgsmål, du har om tegneserien og popkulturens verden: hvad er der med det? Hvis du gerne vil stille Chris et spørgsmål, så send det til @theisb på Twitter med hashtaggen #WhatsUpChris, eller e-mail den til staff@looper.com med emnelinjen 'That's What's Up'.

Spørgsmål: Hvad gør Archie og banden så alsidig? Horror, Teen Murder Drama, utallige crossovers, de ser ud til at passe til enhver genre. -@MattLune



At være en tegneserie fan i disse dage er underligt. Folk er pludselig virkelig glade, hvis du sammenligner dem med Aquaman, der er et stort filmbillede, der rækker i millioner af dollars, der har et komo-udseende af Bi-Beast, der har været en crossover om DC Multiverse på tv to år i træk. det er vild—Og for mange mennesker kan det vildeste af alt bare være, at der er et hit-tv-show, hvor Archie-figurerne er nødt til at beskæftige sig med meth-forhandlere, seriemordere, utilsigtet incest og gadebander, uden at komme til det punkt, hvor de kan ikke genkendes de samme figurer fra tegneserierne, som du kan købe i købmanden.

Men det giver virkelig meget mening. Gør mig ikke forkert, en god del af det sjove ved det show er, at det er godt opmærksom på stødværdens magt, og hvor morsomt det er at se ulykkelig klutz Archie Andrews danne en årvågen bande af shirtløse teenagere, eller se Jughead installeret som en forbrydelsesherre. Men det faktum, at det fungerer? Det er slet ikke chokerende. Det er bare det naturlige slutresultat af et firma, der har brugt årtier på at sikre, at deres figurer kunne arbejde i enhver form for historie.

Archie Andrews 'hemmelige oprindelse

Selvfølgelig startede han ikke på den måde. Da han blev introduceret af Bob Montana og Vic Bloom i 1941, var Archie Andrews ikke rigtig den karakter, vi kender i dag. Faktisk var han ikke engang 'Archie'. På trods af at han brugte sit fornavn til titlen på deres nye strip, hadede Bloom og Montanas version af karakteren hans fornavn og foretrækkede at gå efter 'Chick', som i eftertid ikke faktisk er så meget bedre end 'Archibald.' Det er sandsynligvis derfor, at det ikke holdt sig længe, ​​skønt det blev ender med at blive genbrugt som fornavnet til Bettys hemmelige agentbror, Chic Cooper. Men vi vender tilbage til ham om et øjeblik.



Bortset fra håret kan 'Chick' næppe genkendes som den samme karakter. I stedet for at være Riverdales beboende store bogstav, Solid Dude, er han mere af en Daffy Duck-type: en hotheaded våghals, der maler sig vej ind i problemer og får en slapstick-støtte for at bide mere end han kan tygge. Selv det giver mening - Archie kan kun virkelig være den karakter, han ville blive, når alting er på plads rundt om ham, og i de tidlige historier er de andre stykker bare ikke der.

Betty er der fra starten som den elskede nabo, og Jughead fremstår i den første historie som den samme søvnige, romantiske hadede ven, han ville være i de næste par år. Reggie - en karakter, der ville ende med at have mere til fælles med 'Chick' end den Archie, vi kender, og ville passende nok afvikle ofte spille Daffy Duck til Archie og Jughead's Bugs Bunny - ville ikke dukke op før næste år . Men endnu vigtigere er, at det eneste vigtigste element i Archie-tegneserier først ankom i april 1942, da det fejede ind i byen med en Veronica Lodge.

Den største kærlighedstrekant i tegneserier

På samme måde som de første seks måneder af Batman-historier ikke rigtig føles som Batman, fordi de ikke har fundet ud af hans oprindelse, var Archie-historier ikke rigtig Archie-historier, indtil Veronica dukkede op for at afslutte en kærlighedstrekant så fremtrædende, at det blev et popkulturikon.



Ændringen er også nærmest øjeblikkelig. Den første Veronica-historie - hvor hun er en smuk 'sub-debutante' lokket fra New York til Riverdale, fordi hun synes, det vil være morsomt at gå på en date med en 'bondedreng' - er også den første historie, hvor Archie forsøger at jonglere to datoer på samme tid, og reb Jughead ind i et kompliceret skema for at forhindre Betty og Veronica i at finde ud af om hinanden. Det er den klassiske Archie-opsætning, en, der ville blive gentaget igen og igen gennem årene, og det gør det klart, at selvom Archie at finde sig selv i overhovedet er godt, er det meget bedre, når Betty og Veronica er involveret. Med det på plads blev det tydeligt, at kærlighedstrekanten ikke kun var den vigtigste ting i Archie Comics, det var det det eneste, der betyder noget.

Så længe det er der i kernen af ​​historierne, kan du stort set gøre alt andet og få det til at fungere. Det var, da figurerne begyndte at blive omdefineret ikke af personlighedstræk, men af ​​forhold. Archie blev pige-vanvittig, men ellers ærlig, venlig og sympatisk, fordi historierne ikke skulle retfærdiggøre, hvorfor han ville sjonglere med to veninder, men hvorfor de ville være så ind i ham, at de ikke ville give et ultimatum. Veronica og Betty blev selv defineret i modsætning til hinanden - den ene rig, den anden fattig, den ene mistænkelige og ikke-imponeret, den anden fuldstændig slået og hengiven.

Alt er Archie (eller i det mindste Archie-tilstødende)

Det former endda figurerne omkring dem. Reggie bliver den rival, der er uhyggelig og skæv, i modsætning til Archie, der er naturligt godhjertet og derfor virkelig forfærdelig ved bedrag. Cheryl Blossom viser sig at være en ødelæggende kugle, der smadrer den eksisterende kærlighedstrekant, når den først blev for forudsigelig - og i processen gik så langt, at hun legendarisk blev forbudt fra tegneseriesiden i et par år for at være for seksuel.

Den bedste er selvfølgelig din dreng Jughead Jones. Fra hans allerførste panel er han beskrevet som en 'pigehater' - noget, der førte til årtiers undertekst, hvor han blev læst som homoseksuel, før han kanonisk blev afsløret som aseksuel for et par år siden - og han bliver den eneste person i et univers defineret af en kærlighedstrekant, der er fuldstændig immun mod romantik og derfor er i stand til at handle på plot og planer i Riverdale uden nogensinde at være en del af dem. Den enkle definition, en karakter der er i en verden, men ikke af den verden giver Jughead en metatekstal kvalitet, der gør ham til en af ​​de bedste figurer i tegneseriens historie, lige derop med Scrooge McDuck og Jimmy Olsen.

Nej virkelig. Men det er noget, vi kan komme ind i en anden tid.

Arkivering ned langs kanterne

Pointen med alt dette er, at kærlighedstrekanten var så stærk, så central i karaktererne, at alt, hvad der ikke var strengt nødvendigt for det, bare faldt væk. Da Archies popularitet var stærk gennem årtierne - i det mindste delvis takket være udgiveren en af ​​de primære motivatorer bag Comics Code Authority, hvilket hjalp med at udtynde konkurrencen - det blev nødvendigt at finde måder at passe ham ind i forskellige slags historier. Så længe denne kerneide om kærlighedstrekanten forblev på plads, kunne du stort set bare gøre hvad du vil. Hvilket de gjorde.

Bortset fra et eller to definerende træk - i Archies tilfælde, 'pige-vanvittig' og 'klutzy' - havde karaktererne alt det, der var tydeligt om dem, arkiveret, eller i det mindste flyttet over til deres mere generiske former. Veronica, for eksempel, var rig, fordi hendes far var en forretningsmand, og grænserne for hendes rigdom og Hiram Lodge særlige branche var, uanset hvad historien krævede dem. Hun var rigere end Reggie, men ikke så rig som Cheryl Blossom, og Lodge Industries var vag nok til at hendes familie kunne investere i fast ejendom eller debutere på en ny højteknologisk bil, afhængigt af hvad skaberne troede ville gøre for det bedste kneb den uge.

Som du måske kunne forvente af det faktum, at hans navn står på forsiden, var Archie selv den, der blev indsendt mest. Når det kom til sport, for eksempel, var han ikke en fodboldspiller eller en baseballspiller, han spillede Sport, som i konceptet. Det betød, at de kunne lave forskellige slags historier, afhængigt af hvornår hver enkelt blev offentliggjort, med en ny runde baseball-historier hver sommer og et par om fodboldholdet hvert efterår.

Toppen af ​​Pops

Det eneste, der virkelig holdt sig fast som en permanent forandring, var Archies ønske om at være musiker, der havde mindre at gøre med karakterudvikling og mere til et underligt skæbnesvang, der så 'Sugar Sugar' blive det virkelige liv # 1 året 1969, til trods for at de blev indspillet af et fiktivt band.

Raimi

Selv dette var imidlertid produktet af at gøre arkæerne mere og mere generiske. De dannede et band, fordi det at danne et band var noget, børn i 60'erne gjorde, og de var et femdelt ensemble, fordi der var fem karakterer at finde roller til. Alvorligt, det faktum, at der faktisk er et tastatur i denne sang for Ronnie at spille, så svært som det kan være at redde, er bare et meget behageligt tilfældighed.

Ud over det var Archie dog blevet fjernet, indtil han næppe var todimensionel - og det mener jeg faktisk ikke på en dårlig måde. Der er selvfølgelig definitivt en ulempe. Da han blev den karakter, som alle andre blev defineret omkring, blev Archie baseline, hvilket betyder, at karakteren i midten af ​​et helt tegneserieunivers faktisk var den mindst interessante ting ved det. Men hovedet på alt dette er, at i slutningen af ​​dagen var Riverdales yndlings-teenagere overhovedet ikke tegn.

Det var arketyper.

Archie-typer?

Og sagen ved arketyper er, at de per definition kan arbejde i enhver slags historie. De defineres af deres situationer, hvor genren og miljøet omkring dem afgør, hvordan deres definerende træk fremhæves. I hovedhistorierne Archie-historier var det en skør romantik, hvor alles træk blev taget til deres mest komiske ekstremer. Men det varede ikke længe, ​​før folk ved Archie (virksomheden) indså, at de kunne få en masse kilometertal ud af at droppe det samme sæt arketyper i forskellige slags historier, holde alle disse karakterforhold ens og bare ændre sig omkring miljø, hvor de var beregnet til at lege. Og det var da tingene begyndte at blive underlige.

Men her er det: Archie's altid været underlig. For de afslappede læsere, der kun rigtig kender Archie som den børnevenlige tegneserie, som du stadig kan købe i kassen i købmandsforretningen, må jeg forestille mig, at ting som Riverdale eller Archie vs. Sharknado—Som der virkelig findes — er sandsynligvis temmelig overraskende. Hvis du faktisk går tilbage og graver ind i historien med disse tegneserier, er det virkelig bare en udvidelse af, hvad de har gjort hele tiden. Den eneste virkelige forskel er, at denne gang bemærkede folk.

Archie bliver underlig

Hvis du virkelig ønsker at sætte en pin i det øjeblik, der førte direkte til, hvor vi er nu, med en sex-ladet, mordfyldt sæbeopera på tv sammen med en genstartet Archie tegneserie rettet mod unge voksne læsere, det bedste valg er med debut af Efterlivet med Archie. Skiftet i virksomhedens strategi var sket lidt tidligere med store ændringer som indførelsen af Kevin Keller, veldokumenterede stunts som Archie mødes glæde crossover og det virkelig bisarre Livet med Archie serie.

Den ene, hvis du gik glip af det, var en udvidelse af det store jubilæumsstunt, hvor Archie endelig blev gift, som naturligvis var spredt over en håndfuld forskellige mulige fremtider. Han afviklede med at gifte sig med Betty, Veronica og Valerie fra Pussycats (i forskellige tidslinjer, ikke på samme tid), og døde derefter, da han tog en kugle for at forhindre, at Kevin blev myrdet.

I eftertid føles alle dem imidlertid som et forspil på Efterlivet med Archie. Hvad startede som en vittighed, der riffede på Livet med ArchieTitlen blev hurtigt en af ​​de bedste bøger, de havde udgivet i år, med fokus på ideen om en zombie-apokalypse, der rammer Riverdale, drevet af Jugheads uendelige sult. Det var serien, der åbnede oversvømmelseshullerne for at se Archie faldt ind i nye og specifikt mere voldelige genrer - og det er ikke tilfældigt, at Roberto Aguirre-Sacasa, der skriver Afterlife sammen med kunstner Francesco Francavilla, ville blive selskabets Chief Creative Officer og hovedforfatter og showrunner af Riverdale.

Den knivskarve, blodblødgjorte linje mellem rædsel og komedie

Afterlife heller ikke var den eneste historie. Ikke længe efter at det debuterede (og ikke længe efter at Archie fandt en smuk salgbar succes med et ton af crossovers, inklusive Archie mødes med KISS), Alex de Campi og Fernando Ruiz gik sammen om Archie vs. rovdyr. Som i monsteret fra filmen Predator. Og det regler.

Begge disse bøger fungerer af de samme grunde. For det første afspiller de de forventninger, vi har fra 70 år til at se denne karakter i en bestemt slags hashtag-relatabel teen-komedie. Men ud fra et genresynspunkt fungerer det, fordi komedie og rædsel er så tæt beslægtede, at de arketyper, som du finder i den ene, er de samme arketyper, som du finder i den anden. Afterlife er ligefrem rædsel, og AvP helt sikkert læner sig ind i komedien, der ligger i at have en liderlig teenage-rovdyr, der viser sig at myrde det meste af Riverdale i et forsøg på at imponere Betty og Veronica, men figurerne forbliver konsekvente, fordi de altid arbejder på samme sæt principper.

Rædsel, komedie og thrillere kan lide Riverdale er alle bygget omkring bygning og spænding. Den eneste virkelige forskel kommer fra den måde, spændinger bryder på, og hvordan konsekvenserne behandles i historien. I en komedie kan Archie, der forsøger at bevare hemmeligheder fra Betty og Veronica - som, for eksempel, det faktum, at han valgte at spørge dem begge på en dato samme nat - føre til skøre hijinx. I en rædselshistorie eller en thriller er det lige så sandsynligt, at det ender med en død. I begge tilfælde bringer publikum et sæt forventninger, der lader os se, hvilke konsekvenser kommer en mil væk, og det er når disse forventninger er undergravet, at historierne er på deres mest effektive.

Det er bestemt mere fremtrædende nu, end det nogensinde har været før, især med hovedlinjen Archie-tegneserien, der fortæller med plotpunkter som Betty, der er lammet i en bilulykke, men det er ikke en ny idé. Archie har gjort det for flere år.

Disse ting sker hele tiden

Gennem Archie-tegneseriens historie har de droppet den fyr i så mange forskellige genrer, som du interesserer dig for at navngive, fra superhelte til spionhistorier til et flerdelt epos, hvor Veronica opdagede, at hun var 'The Ender', en profetiseret heltinde, der var bestemt til at dræbe alle vampyrer. For det meste udføres disse historier som komedie- og genreparodier, hvor banden danner et ensemblebesæt, der kan omskiftes til enhver form for historie for et par grin, men der er masser, der faktisk gør et forsøg på at gøre disse historier til ægte.

Der var flere titler i 70'erne, især originalen Livet med Archie, der blev afsat til seriøse historier om, at Veronica blev kidnappet ved knivpunktet, eller at Betty næsten blev dræbt af en bjørn, mens hun er ude på en naturvandring. Disse historier er næsten fuldstændig glemt i dag og blev meget sjældent genoptrykt - hvilket naturligvis gør dem til nogle af mine yndlingsstykker med tegneserie-underhed - men de leverede den proof-of-concept-plan, der viste, hvor tilpasningsdygtige disse arketype karakterer kunne være.

Ganske vist var de ikke altid godt...

Bliv høj rez, cowboy!

... men jeg tror, ​​det er grunden til, at vi ikke ville have noget som Riverdale uden dem. Nu hvis kun det show ville holde op med at rod og introducere Jughead's Time Police allerede. Cole Sprouse i sin underlige lille hat, der forsvarer rum-tid kontinuum, er nøjagtigt hvad vi har brug for i disse vanskelige tider.

Hver uge svarer tegneserieforfatter Chris Sims på de brændende spørgsmål, du har om tegneserien og popkulturens verden: hvad er der med det? Hvis du gerne vil stille Chris et spørgsmål, så send det til @theisb på Twitter med hashtaggen #WhatsUpChris, eller e-mail den til staff@looper.com med emnelinjen 'That's What's Up'.

rotte abe