Elviras utallige sandhed

Matt Cowan / Getty Images Ved Morgana Santilli/4. oktober 2019 18:12 EDT

Der er nogle offentlige personer, der ser ud til at have altid været i nærheden, folk alle kender, selvom de ikke er bekendt med deres krop af arbejde. B-film horror show værtinde og skrig dronning Elvira er en sådan enhed, øjeblikkeligt genkendelig med hendes enorme sorte bouffantfrisyr og tilfredsstillende kløvning, der fremhæves af den stupende halsudskæring i hendes hudtætte vampyrøs kjole. Men bag vampcamp-drag-billedet er en kvinde med en storhistorie, en der ofte tager en bagside til hendes største påstand om berømmelse.

Fra hendes fødsel i Kansas i 1951 til hendes første skridt som horror værtinde på Film Macabre, til hendes nutidige berømmelse som tv, film, tegneserie og handelsstjerne, Cassandra Peterson ser ud til at vokse konstant og bygge sit image. Da hun fortsætter med at arbejde godt ind i tresserne, stadig så samtidig campy og glamorøs som altid, fortjener hendes fascinerende historie et dybere dykke.



Markeret af skæbnen for at blive Elvira

Mark Davis / Getty Images

Mange mennesker med en tilbøjelighed til det paranormale vokser fascinationen tidligt, og deres interesser er ikke på linje med deres jævnaldrende og markerer dem som en outsider. Det var ikke anderledes for en ung Cassandra Peterson. Som et meget lille barn led hun skoldende forbrændinger over 35% af hendes krop, der resulterede i, at hun havde brug for en række hudtransplantationskirurgier. Denne hændelse fik hende senere til at føle sig markeret, både fysisk og ellers, som anderledes og begyndte hendes fascination af monstre og udstationerede.

Ironisk nok er hendes berømmelse i vid udstrækning baseret på hendes smukke ansigt og figur, som hun fremhæver med stor effekt. Mange mennesker, der ikke ved meget om kvinden bag Elvira, ville aldrig gætte på, at hun nogensinde havde haft nogen mistænkende ulykker i sin ungdom. Og alligevel, uden denne særlige ulykke, var Peterson måske ikke vokset til den kvinde, der omfavner det underlige og det grimme.

matthew lewis

Go-go pige og træk drømme

Ethan Miller / Getty Images

På trods af sin tidlige fascination af den makabre, staplede Peterson ikke på bouffantparykken med det samme. Som teenager elskede hun at danse og vidste, at det var hendes skæbne at blive showgirl. Før hun endda lovligt fik lov til at drikke, havde hun det audition for at være en professionel danser og lavede klippet, rejste rundt i landet og dansede i barer og hoteller. På grund af dette tilbragte hun en hel del af sine teenageår omgivet af en pakke af homoseksuelle mænd og drag dronninger.



Det er ikke underligt, at Elvira, så over-the-top med en så ekstra stor personlighed, mens den appellerer til lige mænd som et seksuelt objekt, også er et stort homoseksuelt ikon. Peterson giver en masse æren til sine tidlige forestillingsdage for oprettelsen af ​​hendes Elvira-karakter og viden om at skabe en varig lejr-persona. Det må være både glædeligt og surrealistisk at blive så grundigt accepteret af samfundet - også sammensat af udenforstående som Peterson - som hjalp med at bringe hende op i en verden med prangende, glitrende, skandaløs mode og sjov.

Elvira, sang sensation

Ethan Miller / Getty Images

Vegas natteliv var ikke Petersons eneste oplevelse inden Elvira inden for performance. I et stykke tid i de tidlige 70'ere boede hun i Italien - et tilsyneladende langt fra det lyse lys ved at arbejde nattelivet. Mens hun var i Italien, blev hun involveret i musik, synger for det italienske funk / bossa nova-band I Latins 80. Eksempler på denne gruppes musik er ikke lette at komme med, men hvad der findes på Internettet viser Petersons bemærkelsesværdige evne til at synge godt på italiensk - ikke hendes førstesprog.

keanu ærmer revet

Mens han gennemførte de musikalske runder, mødte Peterson også den legendariske italienske filmregissør Federico Fellini. Hun tog en lille, ikke-godkendt rolle i Fellinis film fra 1972 Romog dermed begynder hendes skærmkarriere - omend i det, der nu betragtes som en klassiker af italiensk biograf, snarere end det kitschy rædselsværk, som hun ville blive bedst kendt for. Hun ville dog fortsat bruge sin sangevne i sit arbejde som Elvira senere i sin karriere!



Hvordan Grundlingerne gav anledning til Elvira

Jason Merritt / term / Getty Images

Efter Italien befandt Peterson sig i Los Angeles, involveret i den improviserende skuespillergruppe Grundlingerne. Denne gruppe, der blev oprettet i 1974 og stadig går stærkt indtil i dag, henter sit navn fra det udtryk, der blev brugt til at beskrive teaterfolk Shakespeare's dag, der typisk var af den lavere klasse og ville sidde eller stå på jorden direkte foran Globe-teatrets scene.

Siden dets oprindelse har teatret pralet af en enorm og imponerende liste over komiske alumner, hvoraf mange er blevet faste til skitseshows som Saturday Night Live og MADtv. Sammen med Peterson, der stort set konstruerede grundlaget for Elvira (minus det makabre) i løbet af sine Groundlings-dage, inkluderer alumner Paul Reubens (der på samme måde krediterer sin tid i troppen med oprettelse af sin PeeWee Herman), den skræmmende og indsigtsfulde Kathy Griffith og den finurlige og dejlige Kristen Wiig. Petersons erfaring med improv-komedie ville hjælpe med at sikre hendes rolle som Elvira senere.

Skrivning af Elvira

Evan Agostini / Getty Images

For nogle seere handler Elvira grundigt om sin sexappel. For mange andre - især unge kvinder og homoseksuelle mænd - er hun ægteskab med sexiness og intelligens. Peterson skal give æren for denne sammenløb, da hun har haft en meget stærk hånd i at udvikle denne karakter. Selvom hun oprindeligt var på audition for den færdige rolle som en horror-tv-værtinde, er Elvira selv et produkt af Petersons eget håndværk og kreativitet, hendes egen over-seksualiserede, sardoniske, underlige og vidunderlige hjernebarn - ikke, som mange måske antager, de luner af en fyr i Hollywood med en vampyrfetish.

jake to og en halv

Peterson har skrevet kreditter for mange af Elviras største optrædener, inklusive hendes allerførste film, den simpelt titlede Elvira: Mistress of the Dark. For Film Macabre serien, hun hjalp med mange af vittighedernesammen med kolleger Groundlings alun John Paragon, efter at have set funktionerne sammen. Hun har i øjeblikket en animeret filmmanuskript at hun er klar til at tonehøjde, samt et animeret tv-show i værkerne! Måske når filmen er lavet, bliver den til en Halloween-klassiker som Mareridtet før jul eller Det er den store græskar, Charlie Brown.

Litterær dame

Francois Guillot / Getty Images

At skrive til skærmen er imidlertid ikke Petersons eneste litterære påstand. Hun har medforfatter af tre romaner med John Paragon: Transylvania 90210, Camp Vamp, og Drengen, der græd varulv. Disse blev alle krediteret som værende skrevet af Elvira, og alle centreret om karakterens eventyr. Oprindeligt udgivet i 90'erne var disse bøger ikke i tryk i årevis, men har genopstået i e-bogformat til den moderne pulp horror fan.

I 2016 offentliggjorde Peterson Elvira, Mistress of the Dark: A Photographic Retrospective of Queen of Halloween. Hun har i øjeblikket en selv-tituleret selvbiografi beregnet til at komme ud i oktober 2020, som hun angiveligt har været arbejder på i 15 år! Denne bog giver forhåbentlig fans overalt et mere intimt glimt af Petersons liv før Elvira, samt nogle dybdegående udforskninger af realiteterne ved at arbejde som popkulturikon i næsten 40 år.

Cassandra uden Elvira

Mark Davis / Getty Images

Det er klart, Peterson er bedst kendt og bedst elsket for sin skildring af den sjove skrigedronning, men hun er også optrådt i ikke-Elvira-roller, selv efter karakterens debut. I kollega Groundlings alun Paul Reubens 'Pee-Wee's store eventyr, Peterson spiller en lille, men mindeværdig rolle som 'Biker Mama' i en scene, hvor Pee-Wee holder sig til en snusk bar fuld af ru-og-tumle-cyklister. Det ser ud til i eftertid at hun er blevet en enorm sensation blandt både cyklister og tatoveringskunstnere og aficionados.

I 2010'erne Alt om ondt, Peterson forbliver tro mod sin komedie-horror rødder i en absurd gorefest. Og selvom det er klart, at hun er i stand til at bevæge sig ud over sin sortkledde forførende shtick, ser hun ud til at være mest behagelig - og ligesom hun har det sjoveste - når hun er ansigtet til bouffanten og brystene. Men live-action er ikke det eneste sted for en skuespillerinde med et talent for at tilpasse sig til en rolle.

fru Wolowitz

Vampyrens stemme

Synes godt om rædsel, animation som medium ofte afvises som ikke værdig til seriøs undersøgelse eller overvejelse, når det kommer til diskussioner om indflydelsesrige medier. Imidlertid har mange skuespillere fundet en niche inden for stemmeshandling, der har gjort det muligt for dem at bevæge sig ud af at spille den samme rolle (eller typen af ​​rolle) igen og igen. Peterson er en sådan skuespiller, selvom hun helt sikkert har lånt sin stemme som Elvira til både tegnefilm og computerspil (og hun ser ud til at kunne lide at holde sig til horrorelaterede medier).

Hun er vist i flere Scooby Doo bestræbelser, både som Elvira og som andre uhyggelige kvinder. I 2005 optrådte hun i en episode af Super Robot Monkey Team Hyperforce Go! kaldet 'Sæsonen af ​​kraniet.' Denne episode trækker fra et par rædselsklassikere, inklusive The Wicker Man og En amerikansk varulv i London - refererer til sit publikum af unge seere sandsynligvis ikke ville tage sig op, men som passer Petersons omdømme ret godt. I den mindre indlysende ende af støbespektret var Peterson involveret i den seneste Teenage Mutant Ninja Turtles tv-serier, der spiller rollen som Utrom Queen, en udlænding, der bruger en humanoid forklædning, over seks episoder.

Veggie vamp

Alberto E. Rodriguez / Getty Images

Når Peterson nærmer sig 70 år gammel, er det bemærkelsesværdigt at bemærke hvor ageless hun ser ud. Hun fortsætter med at skænke Elvira-trækket med nåde, idet hun krediterer sin slanke figur og ungdommelige udseende ikke på at dræne blod fra jomfruer, som man kunne formode, men på god ren levevis - herunder yoga, regelmæssig løb og opretholdelse af en vegetarisk kost. Hendes diæt handler dog ikke kun om at holde trim. Hun har offentligt fortaler for en vegetarisk diæt for dyrs rettigheder, endda filmoptagelse en annonce til PETA hvor hun formaner a zombie der tager en bid ud af et nyligt lig. 'Silly zombie, kødespisning er til orme!' udbryder Mistress of the Dark og opfordrer seerne til at undgå kød. Det ser ud til at være uoverensstemmende, at en figur, der er bedst kendt for at være vært for horrorfilmmarathoner, ville være så bevidst om hendes indflydelse på andre levende væsener, men en sådan inkongruitet tilføjer Petersons charme og mystik. I disse dage ser det ud til at hun er spiser noget kød, men hun er stadig fokuseret på at holde det primært frugt og grøntsager.

Vampira vs. Elvira

En del af det, der gør Elvira så tiltalende, er det faktum, at hun er en parodi - af rædsel i det store og hele, men også meget på konceptet med den forførende vampyresse / troldkvind. Yngre generationer kan måske sammenligne hende med Morticia Addams, og selvom denne vurdering ikke er helt ukorrekt, er det sandsynligvis rimeligt at sige, at hun skylder meget mere til Vampira, lejr-tv-oprettelsen af ​​finskamerikansk skuespillerinde Maila Nurmi. Vampira var ligesom Elvira efter hende værten for hendes eget horror show fra 1950'erne, Vampira Show. Fans af dårlige B-film husker muligvis også hendes optræden i Ed Woods Plan 9 fra det ydre rum.

Nurmi var ikke fan af Petersons nye vampetramp på blokken, selv ikke så langt som til tag Peterson til retten. Sagen blev i sidste ende afvist med panorering i Petersons favør, men Nurmi fortsatte med at have harme indtil hendes død i 2008. For Petersons del ser det ud til, at hun aldrig havde til hensigt at plagiere Vampira og faktisk havde stor respekt for karakteren, men hendes utrolige succes med Elvira gnider salt i sårene, som Nurmi husede fra sin egen faldende karriere, som banede vejen for Elvira til at være den succes, hun er blevet. Man forestiller sig, at Elvira simpelthen slog luftbølgerne på nøjagtigt det rigtige tidspunkt for at ramme dem store - og vidste, hvordan man skulle følge pengene.