Frank Ozs ufortalte sandhed

Getty Images Ved Andrew Ihla/4. april 2018 09:23 EDT

Alle kender Frank Oz, selvom de ikke kender hans ansigt. I fire årtier bragte han mange af de mest elskede Muppet-figurer til live. Han har været en integreret del af alle tre Star wars trilogier, hyrde Yoda fra marionet til CG skabelse og tilbage igen. Han har endda lånt sin stemme til Pixar tegn. Som om hans mange ikoniske forestillinger ikke var nok, har han også instrueret et dusin spillefilm i et utal af genrer, fra musicals til heist dramaer.

Oz for nylig frigivet Muppet Guys Talking, en dokumentar, der udelukkende er tilgængelig fra hans egen hjemmeside. Det fanger en samtale, han havde med andre Muppet-kunstnere Dave Goelz, Fran Brill, Bill Barretta og afdøde Jerry Nelson. Deres minder, blandet med arkivering bag kulisserne, afslører ånden af ​​kreativitet, der er plejet af Jim Henson. Men disse samarbejder er kun en del af Frank Oz-historien. Vi har flere af de historier, du måske ikke kender til manden bag Muppets, filmene og magien.



Han blev født i marionet

Getty Images

Frank Oznowicz blev født i 1944, søn af Frances og Isidore Oznowicz, der begge var marionetter. Faktisk ville Isidore senere fungere som præsident for Puppetsers of America, ud over at arbejde som en vinduesklipper. Efter at Isidore vendte tilbage fra kampene i 2. verdenskrig, flyttede familien fra Hereford, England, til Frances 'hjemland Belgien, da Frank var bare seks måneder gammel. Fem år senere flyttede de igen, denne gang til Amerika.

hvordan man træner din dragehikke

Frank delte faktisk ikke sin families professionelle interesse for dukketeknik, i det mindste ikke oprindeligt. Han tog kunsten at behage sine forældre, tjene penge og for at overvinde sin egen skyhed. Som han senere afslørede i et interview med IGN, planlagde han at studere journalistik, men tilbragte sine teenageår arbejdede som lærlingdukketeater hos Børnenes Fairyland forlystelsespark i Oakland, Californien. I en alder af 17 deltog Frank i en Puppeteers of America stævne for første gang, og det var her, han mødte Jim Henson.

Han trådte ind for Jane Henson

Getty Images

Frank Oz var en af ​​de allerførste mennesker, der kom med i Jim Henson Company -i 1963, bare 19 år gammel. Før den tid var Hensons primære samarbejdspartner hans kone, Jane. Parret skabte showet med Sam og venner til lokal udsendelse i Washington, D. C. i 1950'erne. Denne serie lægger grunden til, hvad der skulle blive Muppets, med tekniske innovationer inden for marionet og endda den første optræden af ​​Kermit the Frog (skønt han begyndte som en firben).



Med et besætning på kun fire marionettedesignere og kunstnere (som også omfattede byggmester Bob Payne og forfatter Jerry Juhl, som begge ville være involveret i Muppets i flere årtier), Jane var ansvarlig for meget af indholdet af Sam og venner. Hun kørte endda showet i et år uden Jim, mens han rejste Europa for at studere international marionet. Men da Hensons bosatte sig i et familieliv, blev Jane mindre involveret i virksomheden.

Da 60'erne begyndte, flyttede Hensons til New York City og udvides fra lokal-tv-tv til nationale reklamer og variationer. Med deres tredje barn på vej, var der brug for frisk hjælp til at indtage Jane's plads. Det var, da Jim huskede den lovende teenager, han havde mødt ved Puppeteers of America-stævnet. Med lidt træning fra Jane, Frank Oz kom om bord, og et nyt kreativt partnerskab blev født.

Han optrådte aldrig for børn

Getty Images

”Jeg vil stille dig et spørgsmål,” sagde Frank Oz i løbet af et interview på SXSW-premieren af Muppet Guys Talking. 'Hvad er en børnefilm mod en voksnes film? Jeg fastholder, at børn kan håndtere mere, end folk tror. ' Det er en filosofi, der går tilbage til Jim Hensons tidligste arbejde.



Skønt Muppets nåede nye berømmelseshøjder med ankomsten af Sesame Streeti 1969, kunstnerne modsatte sig altid bliver mærket som børnenes underholdere. bringe Muppet Show til prime time var en indsats for at ryste den opfattelse. Faktisk, en af ​​de to piloter til serien med titlen 'Sex og vold'.

Henson og hans tropp ville fortsætte med at strække opfattelsen af ​​en aldersgrænse for deres publikum. Muppet Show gæster inkluderede tal så sofistikeret som Rudolf Nureyev og lige så potentielt kontroversielt som Alice Cooper. I 1980'erne vendte de deres indsats mod mere nøgterne projekter som Historiefortælleren, Jim Henson Hour, og Den mørke krystal. 'Vi var voksne, og vi havde det sjovt at optræde som voksne,' Oz reflekterede på Twitter, 'og børnene fik det.'

film, du har savnet 2017

Han har dybe baghistorier for sine figurer

Getty Images

En af grundene til Muppets 'voksne appel er, at kunstnerne ofte havde komplekse psykologiske profiler for deres figurer. For Frank Oz kom humor ofte fra meget alvorlig smerte eller angst. Med frigivelsen af Muppet Guys Talking, han har omsider afsløret nogle af livshistorierne bag fan-yndlingsfigurer. 'Jeg er nødt til at tage det alvorligt,' forklarede han, mens han promoverede dokumentaren, 'fordi hvis det var sjovt, ville det ikke være det sjov.'

Ifølge Oz blev frøken Piggy opdrættet på en gård, men forlod hjemmet, efter at hendes far døde i en traktorulykke, og hendes foruroligelse af frivillige forårsagede spændinger med sin mor. Grover er drevet af et ønske om at glæde alle omkring ham, til det punkt, at selv hans talemønstre påvirkes. Han gik videre til detaljer at han tænker på Fozzie som den eneste, der ikke har en nøgle til Muppet Theatre. Og han opsummerer Animal meget kortfattet med ordene 'Trommer, søvn, mad, sex og smerter.'

Han påvirkede Yodas karakter

Getty Images

Konkurrerende hans Muppet Show og Sesame Street karakterer for popkulturstatus er Yoda, en af ​​de mest ikoniske elementer i Star wars siden Oz først bragte ham til live i 1980. Ifølge Oz i en AV. Forening interview, George Lucas og Empire slår tilbage manuskriptforfatter Lawrence Kasdan skrev noget af Jedi-mesterens 'bagudsprog', men han var den, der foreslog at gøre den verbale excentricitet til et mere fremtrædende træk. Oz arbejdede for at få frem de 'enorme gravitas', han så i Yoda, og afbalancere det med karakterens vilje til at grine.

Da en lidt yngre Yoda dukkede op for Lucas 'prequel-trilogi, mange fans tog spørgsmål med karakterens overgang fra en marionet til en CG-skabelse. Men Oz, der vendte tilbage for at låne sin stemme, støttede opdateringen og forstod, at historiens handling krævede større fysisk animationsfrihed. 'Jeg er ligeglad med dukketrafikken, jeg er interesseret i, hvad der fungerer,' forklarede han i det førnævnte interview. 'Det handler om at tvinge et publikum til.'

Oz var lige så forståelig da forfatter / instruktør Rian Johnson bad ham om at bringe Yoda tilbage til dukkelandet for Den sidste Jedi. Da historien opfordrede til, at Yoda skulle optræde som et 'Force spøgelse' for Luke Skywalker, var old-school-effekten ikke kun fan-service, men et spørgsmål om kontinuitet. ”Du kunne ikke have CGI Yoda med Luke, fordi Luke ikke ville kende en CGI Yoda,” forklarer han. 'Den eneste Yoda Luke vidste var en dukketegn.'

Jim Henson skubbede ham til at instruere

Da Jim Henson bad Frank Oz om at dirigere 1982'erne Den mørke krystal med ham var Oz forvirret. Efter at have aldrig instrueret noget, spurgte Oz Henson, hvorfor han fremsatte dette tilbud. Som han senere vil huske på en IGN interview, Hensons svar var simpelthen, 'Fordi det ville være bedre.' Selvom Oz citerer sin rolle i produktionen som blot en assistent for Henson, var det det første skridt i hans nye karriere som filmskaber.

Oz påtog solo instruktionsopgaver for den tredje Muppet-spillefilm, Muppets tage Manhattan, i 1984. Hans næste projekt, Lille Shop of Horrors, så ham gå væk fra Henson-folden mens han stadig udnyttede sin omfattende dukketekspertise. I de efterfølgende årtier forgrenede han sig som instruktør i en lang række genrer fra komedien af Dirty Rotten Scoundrels til familiefantasien om Indianeren i skabet og heistdramaet i Scoren.

Han er ærlig om kreativ spænding

Getty Images

På grund af denne mangfoldighed af projekter har Oz's karriere givet ham en række udfordringer. Flere af hans film har været udsat for on-set spændinger, post-produktion snags eller splittende kritisk modtagelse. Hvor mange filmskabere muligvis skylden i indblanding i studiet eller nægter at behandle kontrovers, har Oz en historie med ærlighed om, hvad der gik galt, og hvordan han bedre kunne have styret disse situationer.

Oz er hurtig til at påtage sig ansvaret for de berygtede Lille Shop of Horrors slutter omskiftninger, med henvisning til oplevelsen som en lektion i publikums forventninger. Han havde en notorisk vanskelig tid arbejder med Marlon Brando på Scoren, hvor Brando for det meste nægter at tage retning og co-star Robert De Niro i det væsentlige fungerer som en mellemvej. Oz ville senere reflektere, 'Marlon prøvede at gøre mere af en erklæring i sit skuespill, og jeg ville ikke lade ham, og jeg var meget hård - jeg burde have været mere pleje.' Hans største kritiske fiasko var en genindspilning af 2004 Stepford-konerne, som han ville kridt op til hans egen mangel på vision for projektet.

Han instruerede næsten en anden Muppet-film

Getty Images

Stien til Jim Henson Company efter grundlæggerens død har været en lang og snoede vej. Henson, der mistede interessen for forretningssiden af ​​showforretningen i slutningen af ​​1980'erne, forhandlede et salg af virksomheden til Disney det ville have givet ham finansiering og frihed til at forfølge sine kreative ambitioner. Hans pludselige død i 1990 fik forhandlingerne til at falde igennem, hvilket kun efterlod en smadring af Muppet / Disney-samarbejder gennem tiåret, inklusive The Muppet Christmas Carol, Muppet Treasure Islandog temaparkattraktionen Muppet Vision 3D.

Disneys interesse i at eje Muppets vendte imidlertid tilbage, og i 2004 deres køb af karaktererne skete endelig. Formand Dick Cook, der søgte efter et projekt for at markere de elskede personers storslåede tilbagevenden, opdagede en uproduceret tonehøjde, der stod årtier tidligere med Jerry Juhl, Jim Henson og Frank Oz med titlen Den billigste Muppet-film, der nogensinde er lavet. Konceptet var, at Gonzo havde påtaget sig rollen som instruktør og sprængt sit budget på spektakulære åbningstitler, hvilket krævede Muppets at gøre deres næste film til en sjove skridtproduktion.

Oz afsløret i en Reddit AMA at Cook henvendte sig til ham for at instruere filmen. Ved hjælp af forfatter Jim Lewis opdaterede han og omskrev den årtier gamle Den billigste Muppet-film manuskript. ”Og personligt elsker jeg det,” reflekterede han. ”Jeg ville ønske, at det kunne laves, men måske er tiden nu væk, fordi det føles som om Disney gerne vil gå deres egen vej.” Disney sluttede med at videreføre projektet til fordel for Jason Segels script, der ville blive 2011's Muppets, uden noget engagement fra Oz.

Han undgik sociale medier i årevis

Getty Images

En måde, hvorpå frigivelsen af Muppet Guys Talking har allerede ændret Frank Ozs liv på den måde, han har valgt at fremme det. Fra 2017 var Oz den sjældne berømte skaber, der stadig ikke havde nogen officiel tilstedeværelse på sociale medier. Men når Den sidste Jedi havde premiere i december, han dukkede op på Twitter med grebet @TheFrankOzJam. Kontoen blev til sidst verificeret, og Oz bekræftede, at han omsider var kommet til platformen.

hvis stemmer looper

Han forklarede senere i et interview med Boing Boing at han endelig tog det sociale medier i gang efter flere års undgåelse af det i et forsøg på at fremme dokumentaren. Dog opdagede han hurtigt, hvor meget han nød at oprette forbindelse med fans. ”Jeg synes, at reaktionerne på Twitter er de mest sjove for mig,” sagde han. 'De giver mig oplysninger, jeg ikke kender, eller korrigerer mig, eller takker mig.' Hans kone og Muppet Guys Talking producent Victoria Labalme fortsatte, 'Internettet er et sted, hvor de fleste alle kan have adgang og blive inkluderet. På grund af Muppets ånd, ville vi nå alle. '

Han savner Muppets

Getty Images

Frank Oz har ikke været direkte involveret i Muppets i årevis. Efter frigivelsen af ​​SonysMuppets fra rummet, Oz afleverede de fleste af hans figurer til kunstner Eric Jacobson i 2000, hvor han kun optrådte sporadiskSesame Street i de følgende år. Han reflekterede over denne overgang i et interview med Yahoo! Underholdningog forklarede, at hans instruktøropgaver og familieliv krævede ham at gå væk fra den strenge tidsplan for udførelse af menageriet, han havde været med til at skabe. ”Jeg måtte frigive dem,” forklarede han. 'Og det gjorde ondt, fordi jeg stadig elsker dem så meget.'

Oz har lejlighedsvis været kritisk over for Disneys håndtering af Muppet-mærket i de senere år, der udtrykker utilfredshed med 2011-revivalfilmens manuskript og anklagende den kortvarige ABC-sitcomMuppets af ikke have tillid til kunstnerne. Han præciserede i Yahoo! interview med, at han mener, at virksomheden gør deres bedste, men de forstår ikke, at 'det, der virkelig er stærkt ved Muppets, er folket under figurerne.' Hvornår spurgt af Collider hvis han nogensinde ville vende tilbage til troppen, sagde han simpelthen, 'Det er op til Disney.'