Homestar Runner's uendelige sandhed

Ved Jaron Pak/18. december 2018 18:02 EDT

Det er der ingen tvivl om '80'erne nostalgi trives i nutidens popkulturlandskab. Men selvom denne opstandelse er ret ny for de fleste, var der et fænomen fra det 21. århundrede, der var langt foran spillet: Homestar Runner. Denne retro-infunderede online-sensation havde sine glansår mellem 2000 og 2010 og fængslede før-Youtube Internettet med sine dårlige karakterer, dets enkle tegneseriespilning og dets ... Stærk dårligt (ja, han får sin egen kategori).

I løbet af de første år med internetfænomenet strømmet millioner regelmæssigt til det elskede websted for at se den uendelige procession med underholdende webisoder, spil og fan-mail-svar med Homestar Runner, Cheat, Strong Bad, Marzipan og resten af denne elskelige flok misfits. Men selv om videoerne i sig selv er en ikonisk del af de tidlige dage af at være online, er historien om deres oprettelse en, der også fanger fantasien. Hvem er nøjagtigt brødrene, der skabte disse absurd underholdende personer? Hvordan udviklede showet sig med tiden? Hvad var nøglen til dens succes? Og selvfølgelig, hvordan begyndte det hele?



Hvor det hele startede

Homestar Runner startede som en børnebog. Oprettet af brødrene Matt og Mike Chapman og deres filmskaber ven Craig Zobel under Sommer-OL i 1996, bogen (som stadig kan ses i semi-animeret form) blev kaldt Homestar Runner deltager i den stærkeste mand i verdens konkurrencen. Det introducerede statiske versioner af sådanne elskede figurer som Homestar Runner, Pom Pom og Cheat. Strong Bad var også der, hvor han spillede en ligefrem skurk i sin premiere-rolle.

Historien var kort og enkel efter mesteratlet Homestar Runner, da han forsøgte at bære de fleste druer - ja, druer - for at vinde 'Strongest Man' -konkurrencen. Forfatterparet ønskede, at det skulle 'føles som om det var fra et andet land eller dårligt oversat fra japansk', som Mike mindede om i et interview med Adventure Gamers. Efter at have taget et par timer på at udforme figurerne, afsluttede de bogen på en enkelt dag, hvor de både viste en flair til hurtig produktion og den varemærke, som var offbeat, som kom til at definere stedet. De udskrev et par eksemplarer til deres venner og lavede til sidst en kort animation baseret på Homestar ved hjælp af Mario Paint.

Fra bog til skærm

Få år efter bogen begyndte Flash-animation at vokse i popularitet, og Chapman-brødrene, også kendt som 'Brødrene Chaps', begyndte at tænke over mulighederne. Dette var heller ikke en engangssamtale - paret troede på potentialet så meget, at Mike faktisk faldt ud af gradskolen for at begynde at lære sig selv den nye animationsstil.



Men selvfølgelig, for at producere en video, havde de brug for noget at sætte den i, og de besluttede at gå tilbage til deres gamle børnebog for inspiration. Således skete det - ikke ved planlagt tankegang og henrettelse, men snarere af nogle venner, der begyndte at slukke og en uheldig beslutning om at droppe fra college - at Homestar Runner fandt vej fra siden og ind på skærmen. Tegneserierne i bogen var enkle, og det viste det perfekte emne at bruge til animation. Med Mike-animation og Matt udførte voice overs - sammen med Mike's daværende kæreste (og senere kone) Missy Palmer, der leverede Marzipans stemme - var den nye satsning i gang med løbene. Hjemmesiden lanceret i 2000, og oprindeligt tjente som et sted at huse nogle af de videoer, de lavede.

Æstetiske inspiration

Når det kommer til knoglerne i Homestar Runner animation i sig selv, er der et par vigtige faktorer på arbejde, bortset fra det enkle look, der gjorde Flash-animationen så hurtig og nem at konstant pumpe ud. For det første Matt Chapman har påpeget at deres originale inspiration kom fra populære børneshow på tidspunktet forHomestarskabelse, såsom Dexter's Laboratory eller Powerpuff Pigerne. Det kræver ikke meget observation at se indflydelsen fra begge disse barneklassikere på arbejdet i den unikke stil med webanimation, som brødrene kogte op.

jin ho kelly

Men det var ikke kun den visuelle inspiration, der gav HR sådan en indbydende fornemmelse. Tiltrækningen skyldes også delvis den forenklede, målrettet lav kvalitet, der blev taget for både vokalen og musikken. Musikkvaliteten med lavt budget var bogstaveligt talt lavet 'med gamle Casio-tastaturer eller værre, 'mens de barnlige vokale fødsler minder om populære shows som South Park (selvom Chapmans 'indhold havde en tendens til at være lidt på den renere, mere familievenlige side).



Oprindelsen af ​​Homestar

En af de underlige ting ved Homestar Runner er selve navnet. Uden åbenlyst forbindelse til noget kollektivt genkendeligt, hvor kom nøjagtigt dette ejendommelige (omendrivende) navn fra? Tro det eller ej, det stammede fra en indvendig vittighed, der opstod, da en gruppe børn uskyldigt gjorde narr af en dårlig reklame. Mike Chapman forklarede at navnet fandt sit oprindelse, da brødrene en dag hang med deres ven James Huggins, der fortsatte med at blive medlem af bandet Of Montreal.

James var ikke atletisk tilbøjelig, og da han forsøgte at henvise til en frygtelig fremstillet reklamefilm, der medvirkede Mark Lemke fra Atlanta Braves, forsøgte han at bruge terminologi, der simpelthen var ude af hans erfaring, og sprang noget ud i retning af 'Homestar-løber til Braves Mike Lemke! ' Alle har den ven, der prøver at lyde som om de ved, hvad de taler om, men hvor ofte kan de hævde at være de utilsigtede opfindere af et navn så populært som Homestar Runner? Det, venner, er magt. Navnet blev åbenlyst fast i sindet i Brothers Chaps, og de gemt det væk til senere brug.

Homestars arme eller mangel på dem

Et generende spørgsmål, der altid har stået foran og midt på Homestar Runner er hovedpersonens forbavsende mangel på våben. Det er ikke som det er VeggieTales, med at alle målbevidst mangler øvre vedhæng og klarer det fint på trods af det. De fleste af de andre figurer omkring Homestar har arme, selvom mange af dem mangler hænder eller altid bærer boksehandsker. Men selvom manglen på våben aldrig har bremset Homestar Runner ned, står spørgsmålet stadig - hvorfor?

I dette tilfælde er svaret rigtigt i selve navnet. Som Mike Chapman påpegede, Homestar blev skabt til at være en fremragende atlet - ikke kun en atlet, men især en løber. Da han var designet til at løbe, hvorfor skulle han have brug for våben? Logikken er omtrent så enkel som den bliver, men den tjekker ud. Og da det kommer fra skaberen, er det et så definitivt svar, som du sandsynligvis finder. Homestar har ikke våben, fordi han var designet til at løbe. Næste spørgsmål, tak.

Oprindelsen af ​​den stærke klan

Strong Bad, Strong Mad og Strong Sad udgør de Strong Brothers Three, hvor trioen vises i utallige videoer og altid forårsager en form for ødelæggelse og humor. Men mens figurerne har deres ekstremt unikke egenskaber inden for Homestar Runner-verset, består de faktisk ikke fra bunden. Det viser sig, at hele ideen om 'Strong Clan' faktisk er lånt fra et team af wrestlers, der dukkede op på 80'erne NES-spillet Tag Team Wrestling.

Spillet følger to forskellige wrestling-taghold, Ricky Fighters og the Strong Bads, med et af sidstnævnte bogstaveligt talt iført en rød Lucha Libre-maske, som helt klart er inspiration for den elskede Homestar Karakter. Efter at have tilpasset endnu en 80'erne popkulturreference til showet i form af Strong Bad, var det bare et spørgsmål om tid, før den stadig deprimerende Strong Sad og den barnligt vrede Strong Mad ankom til scenen, og hele Strong Brotherhood blev officielt født i eksistens.

Stærke dårlige e-mails er rigtige

I et stykke tid klikkede webstedet Homestar Runner støt sammen med et lille publikum, men til sidst indså Champans, at de gjorde det stort - alt sammen takket være Strong Bads e-mails. Den uendelige procession af shorts, der fremhævede Strong Bad, besvarede bisarre e-mails med undertiden ikke-sensiske svar, viste sig at være det vigtigste vendepunkt, der vendte Homestar Runner ind i en internet sensation.

Shortsen blev oprindeligt oprettet som en slags 'fyldstofindhold', der hurtigt kunne produceres på en ugentlig basis, mens andre, større shorts var i værkerne. Men i sidste ende var det disse Strong Bad e-mail-segmenter, der fængslede publikum over hele kloden. Brødrene begyndte endda at få beskeder fra foruroligede fans, da shortsen ikke blev sendt til tiden, hvilket førte dem til erkendelsen af, at de officielt var blevet 'lige så vigtig som en kop kaffe eller morgenkrydsord'til en masse af deres fanbase.

Den bedste del om e-mails med Strong Bad er dog, at de var det ægte e-mails fra rigtige fans (med den eneste undtagelse af e-mail nr. 87, 'Mile', som Cheat udgjorde). En fan, der faktisk fik deres e-mail besvaret af Strong Bad, var dog hård, da brødrene gjorde det klart, at de valgte det, de troede var den bedste kandidat, mens resten gik i skraldespanden.

Forældre til redning

Mens Chapman-brødrene har været hjertet i alle ting Homestar Runner i årenes løb er sandheden, at de sandsynligvis aldrig kunne have trukket det, de gjorde (og i den skala, som de gjorde) uden lidt hjælp. Dette kom især fra deres forældre, der støttede deres bestræbelser lige fra start. Husker du for eksempel, da de lavede den første bog og udskrev en håndfuld kopier til deres venner? Det viste sig, at uden at fortælle dem, sendte deres far faktisk kopier til op til 80 forskellige udgivere, og selvom ingen af ​​disse blev accepteret (faktisk var det få, der endda svarede), viser det deres støtte fra forældrene fra et tidligt stadium i udvikling.

Deres forældre tillader også brødrene at bogstaveligt talt forbruge deres hjem med den voksende forretning, da ting som produktion og opfyldelse af handelsordrer stadigt krævede mere og mere plads i hele huset. Deres far arbejdede sammen med sine sønner for at tjene som deres bogholder og for at hjælpe dem med at styre ophavsretten til deres karakterer. Han var endda en drivkraft bag at overbevise Matt om at forlade sit job i 2003 for at forfølge HR fuld tid. Mens mange forældre har støttet deres børns drømme gennem årene, er der ingen tvivl om, at Chapmans 'folk var mere støttende end de fleste.

Ingen markedsføring, ingen annoncer

Når du hører om et websted, der får hundretusinder (nogle gange endda millioner) besøgende, er det kun naturligt at undre sig over, hvordan webmasterne har tjent penge på denne trafik. Men mens Chapman-brødrene faktisk tjente penge på Homestar Runner i ti år eller deromkring, at dens stjerne var stigende, blev succesen chokerende fjernet af nogen af ​​bannerannoncerne og andre e-doohickeys, der typisk hjælper med at få kontanterne. Brødrene var aldrig store fans af annoncer, og de besluttede tidligt at levere et ægte underholdende produkt sans reklamefanfare.

Hvordan tjente de deres penge de? Med merch. Til tider de havde bogstaveligt talt fans, der kom sammen til skjorter, hættetrøjer og andre varer, der er emblazoneret med deres foretrukne onlinehelte. Det var salget af Homestar Runner produkter, der holdt webstedet levende i årevis. Ud over manglen på annoncer blev webstedet aldrig engang markedsført. Der var ingen kæmpe investorer, der leverede bunker med kontanter, ingen Google-annoncer, ingen formel forfremmelse. Webstedet voksede simpelthen fra god gammeldags markedsføring af mund til mund, der fandt sted på en ægte græsrødder, hands-off måde, der var definitionen af ​​'viral'.

Februar 2004

Ifølge Brothers Chaps var den bedste dag i det årti lange løb, hvor webshowet fyrede på alle cylindre i februar måned i 2004. På dette tidspunkt var showet allerede fire år gammelt og voksede kl. en knækhastighed på trods af manglen på en koordineret marketingdagsorden. Ifølge Matt, det var på et tidspunkt i løbet af denne måned, at de på en enkelt dag modtog to forskellige leverancer.

Den første var et demobånd fra John Linnell fra They Might Be Giants, der indeholdt en sang til en Strong Bad e-mail-kort. Den anden var intet mindre end en livsstørre kopi af Tom Servo, sendt til brødrene af Jim Mallon fra Mystery Science Theatre 3000. Selvom der bestemt var mange markører for succes undervejs, har Chapmans erklæret dette som deres 'bedste dag nogensinde', en dag, der sluttede med dem i fuldkommen lykke.

Mellow Champignon

Mens FAQ-sektionen af HRwebstedet slutter med en meget klar erklæring om, at Brothers Chap har ikke tid til freelance-arbejde, det betyder ikke, at de faktisk aldrig har tilmeldt sig et sidevink. I 2005 tog Chapman-brødrene faktisk tid til at hjælpe med at designe et websted for et pizzafirma. Hvorfor et pizzaselskab? Spørg ikke os.

Men vi taler ikke kun om en menu og et par gode billeder af pizzaer, der ser bedre ud end det egentlige produkt. Pizzaselskabet, Mellow Mushroom, ønskede et websted, der efterlod følelsen af ​​Homestar Runner-webstedet med interaktivt, tegneseriedrevet indhold, der omfattede animation, shorts og endda karakterbios og merch. Brødrene kom igennem med flyvende farver, arbejder deres magi og leverede et websted, der er lækkert trippy. Du kan finder det stadig arkiveret her. Hvordan bestiller vi noget pizza på denne ting?

Limozeen og en voksen malebog

Selvfølgelig kan du ikke nævne Strong Bad og hans e-mail-succes uden en råb til hans yndlings '80'erne band,' Limozeen. ' Ikke kun optrådte bandet i shorts som denne om farvebetegnelser på farveblyanter, men det manifesteredes faktisk i en farvelægning, som du stadig kan download og udskriv gratis. Det er rigtigt, Homestar Runner var ikke bare i spidsen for nostalgi fra 80'erne og internetanimation, det hjalp også med at banebrydende voksenfarveboggenren!

Bandets historie går dog endnu længere end det. Kan du huske, hvordan Chapmans-ven James Huggins, utilsigtet skaber af navnet Homestar Runner, endte i bandet Of Montreal? Det viser sig, at Strong Bad's yndlingsband faktisk åbnede for dem, såvel. I 2008 spillede bandet på Tabernaklet i Atlanta, Georgien, og hævdede, at showet var 'på grund af et væddemål tabt i 1991 til Tangier-bassist Gary Nutt.' Man kan kun forestille sig, hvor begejstret Strong Bad var over liveoptræden.

Løb stadig

Ti år efter åbningen af ​​webstedet besluttede brødrene en hiatus var i orden. De havde produceret en overflod af underholdningsmateriale i løbet af et årti, og de havde desperat brug for en pause. De var også begge gift med børn på dette tidspunkt og besluttede, at det var tid til at begynde at gå videre med deres karriere. Men det betød ikke, at Homestar og selskab helt blev efterladt i bagspejlet. Et par år senere, de begyndte at producere lejlighedsvis shorts, ofte centreret om ferietemaer, for at give deres dø-hårde fans noget nyt.

I mellemtiden forsvandt de dog ikke i obskure kontorjob. Brothers Chaps havde brugt for meget tid i rampelyset på det tidspunkt for at stille forsvinde til et 'normalt' liv. I stedet lykkedes det at udnytte deres popularitet som skaberne af et kulturelt fænomen ind i meget anstændige job arbejder på viser sig for begge Nickelodeon (Jeg gabba gabba!) og Disney (Gravity Falls, to mere æg). Desværre, selvom vi stadig får det lejlighedsvis friske stykke indhold, ser det ud til, at dagene med ugentlige Strong Bad-e-mails, de igangværende eventyr fra Dangeresque og Trogdor, der brænder nye landområder, officielt kan være en del af fortiden. Men inden du begynder at kaste fulde vinflasker på din computerskærm, skal du overveje dette: i slutningen af ​​dagen kan vi stadig takke Chapmans for den viden, at Butter-da er Noh Hush a Bush Push Leopold!