Tommy Chongs ufortalte sandhed

Getty Images Ved Mike Floorwalker/30. oktober 2018 15:55 EDT/Opdateret: 11. april 2019 18:27 EDT

I årtier har Tommy Chong været det venlige, smilende, let adskilte ansigt af ukrudtsbaseret humor. Han skød til berømmelse i begyndelsen af ​​70'erne som halvdelen af ​​den ærverdige komedieduo Cheech og Chong, og gennem deres albums (og senere film) bragte parret stoner-kulturen og deres egne sjove komiske følsomme fast ind i mainstream. Desværre udholdt han et fald med Cheech Marin i slutningen af ​​80'erne, men de har siden repareret hegn, gjort sporadiske live optrædener sammen og endda dukket op i en 2011-episoden afThe Simpsons (hvor Homer kort indtager Chongs sted).

Mange af parets komedierutiner er blevet tingene af absolut legende, men især Chong tog lidt af en underlig rute på vej til at blive en af ​​de mest fremtrædende ambassadører for ukrudtkultur på planeten. Lad os tage et kig på livet og tiderne for komiker, musiker, skuespiller, instruktør og 'Pope of Pot' Tommy Chong - manden der lærte os alle at sparke tilbage, bløde og stoppe med at bekymre sig om hvor Dave er (han er ikke her, mand).



Han er fra Canada, ikke?

Tommy blev født Thomas B. Kin Chong i 1938 til en skotsk-irsk mor (servitrice) og en kinesisk far (en lastbilchauffør). Det kan synes fornuftigt at antage, at han blev født smack midt i en fremtidig marihuana-hotspot som L.A. eller San Francisco. Dog er Chong faktisk fra Edmonton, Alberta, hvilket gør ham til den mest bemærkelsesværdige canadiske leverandør af dopeisk humor denne side af berømte hosers Bob og Doug McKenzie.I dag er han en naturaliseret amerikansk statsborger, men han er stadig ret stolt over sin canadiske arv - især i lyset af sit hjemland nylig legalisering af hans yndlingsgrønne, grønne stof.

På trods af en falsk start, der involverer et typisk stonerproblem (han midlertidigt mistede sit pas), Chong nåede endda op til Kelowna, British Columbia kort efter, at loven blev vedtaget for at fejre med kollegahoveder. Der, han tilbydes en typisk morsom iagttagelse af den nye lov: 'Det får mig til at føle mig godt om mit land, stolt over at være en canadisk ... Jeg synes, de skulle bygge en statue af mig et eller andet sted. Ikke i Edmonton, hvor jeg blev født, fordi det er for koldt der, selv for en statue. Ikke i Vancouver, fordi der er for mange duer. Måske i Victoria, jeg elsker denne by.'

Han startede som musiker

At vokse op som et barn af blandet race-arv i 50'erne var hårdt selv i Canada, og for Chong var hans flugt fra drilleriet og mobning bluesen. Han begyndte at spille guitar i en tidlig alder, og i en alder af 17 - direkte efter rygning hans første fælles - han besluttede at blive en professionel bluesmusiker. I begyndelsen af ​​60'erne spillede han med et tøj, der hed Bobby Taylor og Vancouverouvers, da berømmelse kom i form af den legendariske Supremes-vokalist Diana Ross, der fangede deres handling og insisterede at Motown-leder Honcho Berry Gordy underskriver dem med det samme.



Bandet nød en vis succes, mens de blev signeret til Motown, med et hak på en # 29 hit i 1968 med R&B melodien 'Know Your Mama Know About Me' (som Chong co-skrev). Men kort derefter blev Chong fyret af gruppens manager for at trække fødderne og anmode om et grønt kort, hvilket ville have gjort det muligt for ham at arbejde og turnere i USA. Heldigvis for Chong var det dog lige omkring denne tid, at han mødte Richard ' Cheech 'Marin i Vancouver, og parret begyndte at gøre klubrunderne efter at have dannet deres eget band. Men skæbnen ville diktere deres kurs - duoen bemærkede hurtigt, at deres skarer havde en meget stærkere positiv reaktion på deres luske forudindstillede mønster end deres faktiske musik, og det varede ikke længe, ​​før de besluttede at skifte til komedie på fuld tid .

professor x

Han er en Grammy-vindende pladeartist

Getty Images

Den nyligt omlæste Cheech og Chong hurtigt fangede opmærksomheden af pladeproducent Lou Adler, som hjalp parret med at forfine deres standup-rutiner til det, der ville blive den første af mange succesrige komedealbum, 1971 Cheech og Chong. Debuten inkluderet adskillige klassiske rutiner, herunder 'Blind Melon Chitlin', '' Trippin 'i Domstolen' og den legendariske 'Dave'. Det blev efterfulgt af 1972'erne Big Bambu (som fulgte med en Rullende papir i LP-størrelse) og 1973'erne Grisene - som begge gik hele vejen til nr. 2 på Billboard-albumdiagrammerne. Gennem disse udgivelser etablerede parret personaerne 'Pedro' (Cheech) og 'Man' (Chong) fast, som senere skulle optræde i deres klassiske film - men selvom deres humor bestemt var ukrudtsindsprøjtet, var det alt andet end doven.

Cheech og Chongs evne til at bestemme komisk timing og snoet ordspil var minder af sådanne ikoniske komedieduoer som Abbott og Costello og Laurel og Hardy, og i '73 var deres profil høj nok tilGrisene at tjene dem a Grammy Award til bedste komedieoptagelse. Yderligere albums fulgte i '74 og '76, men den konstante indspilning og turnering begyndte at tage en vejafgift - nok til, at duoen i et kort øjeblik overvejede at kalde det stopper.



Han stoppede næsten før han blev filmstjerne

Cheech var især ikke fortrolig med kravene fra vejen og i et interview medAV. Forening, Chong fortalte, hvordan hans egen offhand forslag måske har reddet duoen fra en tidlig død: 'Cheech var virkelig træt af at turnere,' sagde han, 'og allerede dengang tænkte han på at holde op. Men jeg sagde til ham: 'Vi kan ikke stoppe. Vi skulle lave en film. ' Så vi fortalte Lou Adler om det, og han fik nogle penge; vi skrev et manus og lavede filmen. '

ratcatcher dc

Filmen - hovedsageligt bestående af improvisation og lavet på et skud til budgettet - var 1978'sOp i røg, det første stoner komedie og en, der ville sætte en standard for alt, hvad der fulgte. Som med deres optegnelser, lånte filmen stærkt fra deres sceneshow, sendte 'Pedro' og 'Man' på et vanvittigt eventyr, der involverede en beruset dommer, en varevogn bogstaveligt talt lavet af ukrudt og den mest latterlige Battle of the Bands nogensinde. Kritikere hadede det, men publikum var ligeglad med det; filmen var en smash hit og etablerede øjeblikkelig duoen som levedygtige filmstjerner. Lou Adler modtog direktørkredit, men i det samme interview tog Chong et lille problem med dette og sagde: 'Jeg mener, han har bestemt det meste af pengene fra det, men jeg gjorde meget af instruktionen ... du ved, du høste, hvad du sår, og Lou Adler har måske en masse penge nu, men han er stadig grim. '

Den virkelige årsag til Cheech og Chong split

Succesen medOp i røg betød, at flere film, der fortsatte med at mine materiale fra duoens dage på vejen, hurtigt fulgte.Cheech og Chongs næste film (1980),Gode ​​drømme(nittenog firsog)Ting er hårde overalt(1982) ogStadig Smokin'(1983) var alle vellykkede i forskellig grad, men på dette tidspunkt, blev forskellige ambitioner begynder at forårsage en splittelse mellem de to. For at høre Cheech fortælle det, Chongs rolle som instruktør for tre af disse fire film fodrede hans ego: 'Det påvirker din personlighed, især at være en instruktør, fordi du er Gud,' han sagde i en CBS News interview. 'Han var det kreative geni, og jeg var skuespilleren, og jeg var heldig at være der - åh, jeg tror ikke det.'

Chong, dog husker opdelingen lidt anderledes. 'Cheech havde allerede besluttet på det tidspunkt, at han ville stoppe med at dope humor,' sagde han. 'Han ville gøre mere skuespil og bevæge sig væk fra dopehumoren, og jeg ville fortsætte med at gøre, hvad jeg gjorde.' Filmografien udmærker dette: 1984'erneDe korsikanske brødre(under den filmoptagelse, som Chong siger, at han 'gik gennem bevægelserne') indeholdt overhovedet ingen narkotikahumor, og Cheechs næste udseende på skærmen var i 1987Født i East L.A. - en konventionel komedie, hvor der ikke var nogen Chong at finde.

Han gik i fængsel for at skåne sin kone og søn

Getty Images

Opdelingen fra Cheech begyndte en hård periode for Chong, hvor hans tv- og filmoptræden ville være få og langt imellem i over et årti. Efter en knusende komos i film som Halvt bagt, ville hans næste betydelige optræden først komme i 1999, da han kom med rollebesætningen af ​​hit-sitcomDet show fra 70'ernesom sjov-kærlig, fordelt hippie Leo. Men med internetalderens indtog begyndte Chong, hans kone Shelby og deres søn Paris på en anden form for forretningsforetagende - et som til sidst ville lande stjernen i en gigantisk dynge med problemer.

Gennem deres firma Nice Dreams Enterprises havde trioen oprettet en række hovedbutikker og havde også forgrenet sig til at sælge bongs over internettet. I tilfælde af overordentlig dårlig timing krakede den amerikanske regering ned på salget af apparater, især internetvirksomheder, der solgte sådanne genstande på tværs af statslinjer. Chong blev fanget i en omfattende undersøgelse kendt som Operation Pipe Dreams, og i 2003 accepterede han det erklære sig skyldig til sammensværgelse for at distribuere narkotikaprodukter til gengæld for ikke-retsforfølgelse af hans kone og søn. Han blev afsagt en ni måneders fængselsstraf, som han pligtopfyldt afsonede, idet han tog en afbrydelse fraDet show fra 70'erne for at gøre sin tid. Han siger han modtog en 'held velkommen' efter at have rapporteret til Det store hus - plus blev han hurtige venner med sin spændende nye cellemat.

Chong og ulven

Getty Images

Chong sonede sin fængsel i Taft minimumssikkerhedsfængsel i Californien, og han var ikke den eneste berømte person, der gjorde tid der. Han endte med at bunke med Jordan Belfort, 'Ulven af ​​Wall Street', som var henrykt over hans held. I enHollywood Reporter interview, Belfort sagde om sin fængselserfaring, ”Det var minimumssikkerhed, og ... det var som en drengeklub. Og hvem er min køjeskammerat? Tommy Chong fra Cheech og Chong. Jeg kunne ikke tro det. '

B.J. Novak

Det viste sig, at Chong var god til mere end at give tiden med sjove historier. ”Han var i færd med at skrive sin bog. Vi fortællede hinanden historier om natten, og jeg fik ham til at rulle hysterisk på gulvet. Den tredje aften går han, 'Du skal skrive en bog.' Så jeg begyndte at skrive, og jeg vidste, at det var dårligt. Det var forfærdeligt.' Men da han blev løsladt, fandt Belfort sig inaktiv, og Chongs forslag blev ved med ham. En insomniac tog Belfort til at skrive i timer efter timer hver dag og om natten - og efter næsten et år lykkedes det endelig at afslutte sin memoir.The Wolf of Wall Street var en rasende succes og blev tilpasset til Martin Scorsese's prisvindende 2013-film, og Belfort fik se sig selv på skærmen portrætteret af Leonardo DiCaprio - hvoraf ingen måske var sket, hvis han havde haft en mindre groovy cellemat. Chong gjorde det til sidst færdig med sin bog,også med titlenI Chong: Meditationer fra Joint.

Han har kæmpet for kræft ... og røget vej ud

Getty Images

Chong er tilbøjelig til at anføre fladt, at ukrudt kurerer kræft, hvilket på trods af ikke er medicinsk nøjagtigt hvad det kan gøre for smertebehandling og angstlindring. Så igen har han kæmpet med Big C selv, og du behøver sandsynligvis ikke at tænke for hårdt for at gætte hans foretrukne behandlingsmetode. I enRullende sten interview, Chong beskyldte hans stint i fængsel for hans tilstand og sagde: 'Jeg er en stor tro på de medicinske fordele ved marihuana, som hjalp mig med kræften, som jeg fik i fængsel. Fængslet blev bygget over en dumping med giftigt affald, og da jeg gik ind der var jeg helt sund, og da jeg kom ud, havde jeg prostatacancer. Jeg behandlede det med hasholie. '

For at være retfærdig krediterer Chong også en ændring i diæt og livsstil ved at hjælpe med at befri ham for sygdommen, der vendte tilbage i 2015 i form af tyktarmscancer. Den gang tog han lidt mere konventionel tilgang, gennemgår kemoterapi i håb om at reducere risikoen for gentagelse. Han fulgte også flittigt med sin diæt og naturligvis med sit indtag af hasholie - og i 2016 kunne han erklære sig selv kræftfri igen.

Han er blevet høj med alle

Getty Images

Som man kunne forestille sig, hævder Chong at have ryget med næsten alle, der kom højt i 60'erne og 70'erne - hvilket vil sige praktisk talt alle, perioden. Når det bliver spurgt af Rullende sten for at nævne nogle få berømte mennesker, han havde haft fornøjelsen af ​​at ryge med, var han hurtig til at navngive navne. Han hævder at have delt mange fælles gennem årene med basketball-store Kareem Abdul-Jabbar, som Chong siger, at 'spillede basketball otte år forbi sin premierminister, fordi han og stadig er en stor, stor pothead', samt Arnold Schwarzenegger, som Chong kalder 'en af ​​planens sundeste fyre.'

Naturligvis var der rygningssessioner med berømte musikere: jazz-guitarikonet Wes Montgomery, folkesangstressen Joni Mitchell, og - interessant nok - 'hver Beatle undtagen Paul', som han siger var det eneste medlem af det sagnomsuste band, der var ' virkelig en pothead. ' Chong har især gode minder om at ryge op mange gange med George Harrison, der husker en vild fest i Malibu: 'Det var virkelig sjovt, fordi husk Tony Dow fraOverlad det til Beaver? Han var Wally. Han var også til festen. Så jeg havde leddet, jeg overleverede det til George, George tog et toke, rakte det tilbage til mig, og jeg kiggede, og der er Tony Dow ... og jeg kunne ikke modstå, jeg sagde: 'Gee, Wally, gør Beveren ved om dette? ' Og han gav mig denne væmmes udseende ... men han røget op.'

Sagnet lever videre

Getty Images

Nu over 80 år ser Chong ikke ud til at være et vilkårligt sted når som helst - men når han endelig tager afsted til den store apotek på himlen, vil hans mange børn stadig være ved for at fortsætte sin arv. Faktisk er chancerne meget gode for, at du mindst har set et af hans børn på en stor eller lille skærm på et tidspunkt, uanset om du vidste det eller ej. Hans mest berømte afkom er måske den ældste datter Rae Dawn Chong, hvis breakout-rolle i 1981'erneQuest for Fire førte til en rolle overfor hendes fars tidligere rygerkompis Arnold Schwarzenegger i 1985Commando, en af ​​de reneste destillationer fra 80'erne actionost.

Men Rae Dawn er ikke den eneste af Chongs børn, der fanger den fungerende bug; der er også datter Robbi (der har dukket op på den lille skærm i sådanne serier som Poltergeist: The LegacyogDe ydre grænser), yngste datter Kostbar (der landede roller i L.A. FortroligtogPearl Harbor), og yngste søn og forretningspartner Paris (Der dukkede op i mindre roller i Far Out Man og Seniorrejse). Men måske det mest kendte ansigt for alle Chongs afkom: ældre søn Marcus, hvis lange liste over kreditter inkluderer tankens rolle i sci-fi-klassikerenMatrixen. Ja, den fyr, der reddede Neo og Trinity fra en bestemt død i hænderne på turncoat Cypher var søn af Tommy Chong. Ikke underligt, at han var sådan en cool fyr.