Hvad skete der med Flash Gordon?

Ved Elle Collins/28. juni 2018 19:17 EDT/Opdateret: 15. januar, 2019 11:37 EDT

I denne æra af a Star wars film hvert år plus flere komiske tilpasninger og forskellige andre sci-fi eventyr blockbusters, der er et navn, vi ikke rigtig har set på et stykke tid. Flash Gordon var teknisk set ikke den første store sci-fi-helt (John Carter fra Mars og Buck Rogers kom begge før, blandt andre), men han er måske den første til at gyde en multimediefranchise, der optrådte i biografer allerede i 1936 og inspirerende meget af den efterfølgende genre.

Så hvad, spørger du måske, er handlen medFlash Gordon? Hvorfor ser det ud til, at ejendommen har så meget opholdskraft, og hvis den gør det, hvorfor har det været mere end et årti, siden vi har set ejendommen på skærmen? Historien om Flash Gordon er en lang og kompleks en, der snor sig gennem en række forskellige medier gennem mere end otte årtier. Lad os dykke ind og se på, hvor Flash fik sin start - og hvorfor hans historier er blevet sværere at tilpasse.



Født i aviskomik

I begyndelsen af ​​1930'erne indeholder King Features Syndicate ønskede at udgive en sci-fi tegneserie der kunne konkurrere med de vildt populære Buck Rogers. De gav jobbet til en af ​​deres stabskunstnere, Alex Raymond, og han kom op med Flash Gordon, hvilken dukkede først op i aviser i 1934. Som Buck Rogers var Flash Gordon en actionhelt fra nutidens jord, men snarere end at blive kastet ind i fremtiden som sin forgænger, rejser Flash via eksperimentel raket til den slyngelige planet Mongo, som truer Jorden.

jake gyllenhaal film

På Mongo støder Flash og hans allierede Dale Arden og Dr. Zarkov på en række mærkelige væsener, herunder opmærksomme mennesker med træk fra dyr, såsom løvemændene og haukemændene. De fremmer et oprør mod Mongos onde diktator, Ming the Merciless. Ming har naturligvis en smuk datter, prinsesse Aura, der viser sig at være en okay person, og også flirter med Flash undervejs, selvom Flashs forhold til Dale har forrang.

Til sidst besejres Ming, med Flashs allierede prins Barin af Arboria, der gifter sig med prinsesse Aura og bliver den velvillige hersker i Mongo. Flash og hans venner havde mange flere sci-fi-eventyr efter dette, men oprøret mod Ming forblev tegneseriestrimmens definerende fortælling.



En vildt populær cliffhanger-serie

I 1936, Flash Gordon var så populær, at Universal Studios tilpassede tegneserien til en cliffhanger-serie. For dem, der ikke er kendt, var serier som tv-shows, før der var tv: historier, der blev fortalt i 20-minutters ish kapitler med spændende afslutninger, der udgives til teatre ugentligt. Serier var hovedsageligt rettet mod børn, men med Flash Gordon, Universal lavede et skub for at bruge flere penge, forbedre kvaliteten og få voksne også interesseret. Buster Crabbe, en olympisk svømmer, der allerede havde spillet Tarzan, blev valgt til hovedrollen, med Charles Middleton som Ming den nådeløse, og skønhedsfulde Jean Rogers og Priscella Lawson som henholdsvis Dale Arden og prinsesse Aura.

Serien hænger temmelig tæt på plotet fra de tidlige tegneserier. Sæt og rekvisitter fra Universals populære monsterfilm blev genbrugt til at få Flash Gordon til at se godt ud på et begrænset budget. Serien var så populær, at der var to opfølgere:Flash Gordons tur til Mars i 1938 og Flash Gordon erobrer universet i 1940. Alle tre serier, men især den første, var banebrydende for sci-fi-eventyrgenren i biografen og havde en stor indflydelse på George Lucas skabelse af Star wars.

En divergent tv-version

I 1954, Flash Gordon sprængte ind i det nyligt populære medium for tv. Tilpasningen var særlig løs med Flash (Steve Holland), Dale (Irene Champlin) og Zarkov (Joseph Nash), der nu fungerede som agenter for det galaktiske efterforskningsbureau i år 3023. Denne ændring af forudsætningen gjorde det muligt for dem at flyve i deres rumskib for at have et andet eventyr på en anden planet i hver episode, snarere end at fokusere på Mongo og Ming the Merciless. Serien blev filmet i Vesttyskland og viste sig meget populær i USA med 39 episoder, der kørte i syndikering i løbet af 1954 og 1955.



Selvom de tre leads var amerikanske, betød filmoptagelse i Vesttyskland, at næsten alle på hver planet, de rejste til, talte med en tysk accent. På trods af den generelle konservatisme af dens kolde krigs mentalitet, var denne serie den første skildring af Dale Arden som en videnskabsmand og eventyrer i sin egen ret snarere end den evigvarende damel i nød, hun tidligere havde været.

Cult film

I 1970'erne ville George Lucas lave en ny Flash Gordon-film, men den unge instruktør undlod at få rettighederne fra producent Dino De Laurentiis, som tidligere havde fået dem med det mål at få Federico Fellini til at instruere. Lucas besluttede i stedet for at lave noget nyt i en lignende rumeventyrets ånd, hvilket naturligvis førte til oprettelsen af Star wars. Ironisk nok gjorde filmens massive succes en Flash Gordon-film uundgåelig, og De Laurentiis hyrede Mike Hodges til at instruere.

Med et berømt soundtrack af bandet Queen blev Flash Gordon frigivet i 1980. Ud over Sam Jones som Flash og Melody Anderson som Dale har det en ekstremt imponerende rollebesætning, herunder den legendariske Max von Sydow som Ming, Brian Blessed som Prince Vultan af Hawkmen, Timothy Dalton som prins Barin, og den italienske model / skuespillerinde Ornella Muti som prinsesse Aura.

Manuskriptet til filmen blev skrevet af Lorenzo Semple Jr., der tidligere var ansvarlig for at tilpasse 1960-tallet Batman TV-serie. De Laurentiis ønskede Flash Gordon at have en lignende campy tone, men Semple og Hodges havde svært ved at finde den rette balance. Den færdige film har en underlig atmosfære og en smule klodsende dialog og skuespil, men den er blevet en kultklassiker alligevel takket være dens farverige visuals, dronningmusikken igennem og over-the-top forestillingerne, især den uforglemmelige Velsignet Vultan.

Nye eventyr i tv-animation

På samme tid, som filmen var i produktion, arbejdede Filmation hårdt for at bringe Flash Gordon tilbage til tv, men denne gang i animeret form. Flash Gordons nye eventyr havde premiere på NBC i 1979 og løb indtil 1982, hvilket betyder, at den var på luften, da filmen kom ud, på trods af at den ikke var planlagt som en bevidst tie-in. Den første sæson er en direkte tilpasning af den originale tegneseries historie, Med Flash og hans venner, der lander på Mongo og fremme af et oprør mod Ming den nådesløse. Under pres for ratings besluttede studiet at gøre den anden sæson mere episodisk og børnevenlig. Det var da en sød lyserød drage ved navn Gremlin kom med i den almindelige rollebesætning, og tingene gik ned ad bakke derfra. Hvis du er fan af klassisk TV-animation, ved du allerede, at tilføjelsen af ​​en 'sød' ikke-menneskelig karakter aldrig byder godt på en serie (bare spørg Great Gazoo). Uundgåeligt blev serien annulleret kort efter.

Der var endnu et forsøg på en Flash Gordon-animationsserie i 1996, hvor Flash og Dale var 90'erne teenagere på hoverboards, men den løb kun i en sæson og huskes for det meste som en slags utilsigtet parodi af 'ekstrem' teen-centric ' 90'ernes tilpasninger.

Forsvarere af Jorden

Den bedst huskede animerede version af Flash Gordon vises måske i 1986-serien Forsvarere af Jorden. På trods af at de er lavet af Marvel Productions, viste Defenders stjernerne i tre King Features Syndicate-tegneserier sammen med deres (nyoprettede til showet) teenage-børn for at afværge Ming the Merciless. Flash er forbundet med hans søn Rick Gordon, Fantomet og hans datter, Mandrake the Magician og hans adoptivsøn, og Mandrakes livvagt Lothar og hans søn. I en noget mørk twist er holdets supercomputer vært for psyken til Dale Arden, Flashs kone og Ricks mor, der blev dræbt af Ming i premiere-episoden.

Skrivningen og karakterudviklingen på Defenders of the Earth satte bestemt ikke verden i brand, men det var sjovt at se disse gamle tegneseriehelte i et superteam-koncept fra 80'erne. Der var også en legetøjslinje, så selv en Flash Gordon-fan, der ikke plejede showet, kunne lande temmelig seje actionfigurer fra Flash og Ming. Dog Forsvarere af Jorden version af Ming the Merciless har grøn hud og spidse ører, hvilket var et forsøg på at løse et stadig mere skinnende problem med karakteren.

Problemet med Ming den nådeløse

Ming the Merciless er en fremmed, og som sådan skulle han ikke have nogen særlig forbindelse til nogen jordkultur, men det er naturligvis ikke sådan, som science fiction traditionelt fungerer. Som hans navn antyder, har Ming elementer af kinesisk kultur eller snarere af det tidlige 20. århundrede vestlige stereotyper af kinesisk kultur. Ming den nådeløse er med hans udsmykkede højkragede klæder, droopy bart og lang gedemærke selve indbegrebet af en 'gul fare' skurk. Sax Rohmers karakter Fu Manchu er den første og mest berømte af disse racistiske skildringer, og Ming er hans direkte efterkommer.

I mangel af reel viden om asiatiske kulturer frygtede briter og amerikanere manipulationerne af 'ubeskrivelige' asiatiske masterminds, skubber narkotika og opbyggede kriminelle imperier over hele verden. Ming var den samme idé oversat til en sci-fi-kontekst: en invaderende fremmed diktator, der udgør en trussel mod de hvide helte og deres kvinder. Grundlæggende er det et meget dårligt udseende.

Uundgåeligt blev Ming altid spillet af hvide skuespillere, hvilket ikke hjælper. Charles Middleton i cliffhanger-serien havde makeup til at se mere asiatisk ud i den racistiske Hollywood-praksis, der ofte benævnes gulflade. Max von Sydow i filmen fra 1980 blev ikke lavet på den måde, men han bar stadig de asiatisk-inspirerede klæder og ansigtshår. Når tiden går, bliver Ming i stigende grad et stort problem for Flash Gordon-ejendommen. Han er almindeligvis kendt som Flashs største erkefiende, men enhver egenskab, der er forbundet med ham, virker mere og mere problematisk.

En mislykket kabelserie

2007 live-action Flash Gordon TV-serie på Syfy (derefter kaldet Sci-Fi Channel) gjorde sit bedste for at løse Ming-problemet ved at fjerne det meste af det, der gjorde karakteren genkendelig. Han blev stadig spillet af en hvid skuespiller (specifikt John Ralston), men blev nu stylet til at ligne en mere europæisk diktator med slækket hår, et glatbarberet ansigt og en fascistisk uniform i militærstil. På showet, der centrerede sig rundt om rift i rummet, der tillader rejse mellem Jorden og Mongo, står Ming overfor en ung Flash Gordon spillet af Eric Johnson og Gina Holden som Dale Arden.

Showet var bredt afskåret af kritikere, og er næsten glemt et årti efter det sluttede. Grundene er uinspirerede, produktionen ser billig ud, og manglen på raketskibe forhindrer, at den virkelig føles som Flash Gordon. Dette var da Battlestar Galactica var Sci-Fi-kanalens flagskibshow, og forskellen i kvalitet mellem det og dette er så slående, at det er svært at tro, at de var på den samme kanal på samme tid.

Bemærkelsesværdig tegneserieoplivning

Flash Gordon har optrådt i forskellige tegneserier gennem årtier, men tingene kom virkelig sammen i 2013. Det var da de samme King Features Syndicate-helte, der engang havde medvirkende i Forsvarere af Jorden blev licenseret af Dynamite Entertainment og optrådte sammen i en crossover-tegneserie kaldet Kings Watch. Disse var nye, opdaterede versioner af Flash Gordon, Mandrake, Lothar, og Phantom, men genkendelig som de klassiske figurer. Miniserien blev skrevet af Jeff Parker med kunst af Marc Laming, og den blev efterfulgt af en ny Flash Gordon-tegneserie af Parker og Evan Shaner.

Parker / Shaner-tegneserien fornyede Flash Gordon historie og karakterer mere end noget andet siden mindst 1980. Flash selv var en spændingsøgende på jagt efter eventyr, mens Dale Arden er en videnskabsreporter, der ofte ved mere end han gør. Ming the Merciless er den centrale skurke, men han holdes i baggrunden som en næppe set manipulator, som i det mindste i et stykke tid sidder uden om nogle spørgsmål om hans repræsentation. Tonen i tegneserien er sjov og optimistisk uden at være parodisk, hvilket er perfekt til Flash Gordon.

Fremtidige muligheder

Selvom Jeff Parker / Evan Shaner-serien er afsluttet, fortsætter Flash Gordon med regelmæssige mellemrum i Dynamite-tegneserier. Ud over det er det svært at sige, hvad fremtiden har. I 2015 Matthew Vaughn blev annonceret som den mulige instruktør af en ny Flash Gordon-film. Der har dog ikke været nogen opdateringer om denne historie i år.

En ny live-action Flash Gordon er en fristende mulighed, selvom casting og skildring af Ming the Merciless helt sikkert ville være et delikat problem at håndtere. Tonen skulle også være lige ret: At undgå total lejr er en ting, men Flash Gordon skal være let og sjov og ikke dystre sci-fi for voksne.

Måske den nærmeste karakter til Flash Gordon i moderne popkultur er Peter 'Starlord' Quill (Chris Pratt) af Guardians of the Galaxy film og Infinity War. Ligesom Flash, er han en vågenhed fra nutidens jord, der finder sig selv lever et eventyrsliv i det ydre rum. Gamora er endda lidt af en Princess Aura stand-in, som den sympatiske datter af galakas største skurk, Thanos. Hvad angår en mere direkte tilpasning, bliver vi imidlertid nødt til at vente og se.