Hvorfor folk stoppede med at se The Walking Dead

Ved AJ Caulfield/8. marts, 2018 10:25 EDT/Opdateret: 14. marts, 2018 13:00 EDT

Når AMC's De vandrende døde først blev premiere på Halloween aften 2010, føltes det som om verden stoppede med at dreje og tv-elskere over hele kloden blev til zombier selv - dem der er sultne efter flere episoder af den banebrydende post-apokalyptiske rædselserie. Og dem, der ikke straks sprang på Levende døde bandwagon fik mere nok perifer eksponering til at føle, at de allerede var inde på fandom. Alt hvad man kunne snakke om på arbejdsvandskøleren var, hvad skøre, fantastiske og / eller sindssyge ting skete med Rick Grimes (Andrew Lincoln) natten før. Seriens gribende handling, tilpasset fra de populære tegneserier af Robert Kirkman, hjalp med til at skydeDe vandrende døde ind i fjernsynets øverste led, siddende blandt prestige valg af æraen ligesom Game of Thrones, Breaking Bad, og Mad Men.

I årene siden har tingene dog taget en drastisk og nedslående vending. Bedømmelsen var på en stabil hældning fra den første sæson til den femte, da den ramte en hele tiden høj af i gennemsnit 14,38 millioner seere på AMC, men seerne begyndte derefter at glide ... og glide ... og glide. Nu halvvejs ind i sin ottende sæson, De vandrende døde har dyppet til sit laveste bedømmelse siden sin førsteårs sæson - at trække kun 6,8 millioner seere (ned fra 11.44 millioner, der var indstillet til sæsonens otte premiere) til episode 10.



Alt dette rejser spørgsmålet: Hvorfor er folk stoppet med at se på? De vandrende døde? Spoilere er foran.

En vanskelig investering

Hvis de centrale fortællinger og kernekarakterer i en tv-serie er dens brød, er underplaner og sekundære karakterer dets jordnøddesmør og gelé. Sammen gør de et lækkert produkt perfekt til konsum på ethvert tidspunkt af dagen eller natten. Men når PB støder på mere som BS og geléen bare ikke syltet, bliver du tilbage med en sur smag i munden.

I årenes løb, De vandrende dødeintroducerede en række karakterer, som mange fandt uinteressante og endda unødvendige for den samlede historie. Som eksempler er seerne hurtig til at pege på Emily Kinneys Beth Greene, halvsøsteren til Lauren Cohans Maggie Greene og pigen, der ricochetterede fra en blond sangfugle til en selvmordsdæmpende teenager til en vicevært til et lig; Seth Gilliams Gabriel Stokes, præsten, der ser ud til at gøre lidt mere end at sidde på en høj hest og gentagne gange slå hans brødre tilbage; og Michael Traynors Nicholas, der forsøger at dræbe Steven Yeuns Glenn Rhee men til sidst begår selvmord.



I stedet for at udvide friske ansigter (som Ann Mahoney's Olivia, Andrew J. West's Gareth og IronE Singletons T-Dog) til deres fulde potentiale, forlod seriens forfattere dem underudviklet, og dræbte dem ofte, før seerne kunne pleje dem. Det er ikke til at sige, at ensemblebesætningen ikke er talentfuld eller værd at anerkende; Det er ganske enkelt, at de historisk set ikke er blevet behandlet med den samme opmærksomhed som hovedgruppen, og fans havde således en vanskelig tid med at investere energi og følelser i dem. Det er ikke svært at se, hvordan det kan have gjort det lettere for seerne at stoppe med at se påDe vandrende døde.

Det ville spille Cupid

Vi ved alle, hvordan en dårlig romantik kan dræbe en god historie. (Heck, tropen er vokset så hakket, den er praktisk talt blevet en parodi på sig selv i moderne popkultur.) Selvom det generelt er forbundet med actionfilm (hvor mange kvinder skal vi tro, at de elsker de våbenudøvende Lotharios i næsten enhver Dwayne Johnsons film?), Biten 'token love interest' har spredt sig langt nok til at synke tænderne ind De vandrende døde. Hurtige og forvirrende slynger, der i bedste fald var akavede og tvunget i værste fald, havde masser af seere, der følte sig mindre kærlige og mere syge af kærlighed.

Kan du huske, at Jessie Andersons (Alexandra Breckenridge) møde med Rick? Det brød op og fik et blitz ud. Det samme kan siges for Rick og Michonne (Danai Gurira): Selvom de to stadig er sammen fra sæson otte, er ilden mellem dem bare ikke der for nogle fans. Mange har bundet parret til at have absolut 'ingen seksuel kemi, 'og hvis forhold'kom ud af det blå' og er 'helt ubehageligt og unaturligt.' Abraham Fords (Michael Cudlitz) forhold til Sasha Williams (Sonequa Martin-Green) var også - ahem - kortvarig.



I stedet for at føle varme fuzzies over de kærlige udseende tegn skyder hinanden, begyndte fans at rulle øjnene mod de ikke-væsentlige par-ups. Hvad der er værre er, at dalliances ikke bare døde ud og showet fortsatte; forfatterne vil ofte punktere forholdet til en faktisk død af en af ​​de to involverede, måske som et middel til at skabe følelsesmæssig dybde, men i sidste ende undlade at gøre det. De vandrende dødegik tydeligt tabt af kærlighed, og til sidst stoppede folk med at se på.

kiefer sutherland 24

Negans introduktion var et vendepunkt

Generelt antages skurke ikke at kunne lide. Sikker, antagonister med komplekse fortid og store onde, der engang var små og sårbare, tilbyder en vis plet til den traditionelle hero / hoodlum binære. Jeffrey Dean Morgan's Negan er ikke en af ​​disse figurer.

Den sarkastiske, uhyggelige Negan er skræmmende for kernen, et en-til-en-indtryk af den uophørligt syndige skurk afbildet iLevende døde tegneserier. Fra det øjeblik, han gik ind i byen, vidste seerne, at et nyt brandmærke var kommet til byen - og hype for at se mere af ham var ægte.

Men så slagtede han to fan-favoritpersoner på en unødvendig grusom måde, og fans støttede sig væk. Negan kommer ind i billedet og forstyrrer verden af De vandrende døde direkte førte til Glenns og Døds dødsfald Abraham - som ikke kun var voldelige, indvendige og utroligt helvede for maven, men også var det sidste halm for mange seere. Randen's ugentlige kolonne'De vandrende døde Quitter's Club, 'der satser på sandsynligheden for, at dens to forfattere aldrig ser showet igen,lukket butik for godt efter Negans bogstavelige dobbelt whammy. fans råbte på sociale medier at deres hjerter var brudt, hævdede kritikere, at Negan var 'ruinere'The Walking Dead,og seerskab droppet fra 17 millioner i den Negan-fokuserede sæson syv premiere til 10,4 millioner bare en måned senere.

Mørkehjerte

De vandrende døde har altid ramt hårdt med elendighed, gore, og alle ting dystre - og det kan forventes fra en serie af sin genre: opskårne lemmer, åbne sår, nedbrydning af lig, blod og tarme er lagerbeholdningen i en post-apokalyptisk rædselsshow. Vold og indbrud er bare navnet på spillet! Men efter at Negan og hans ikke-så-lystige band af frelser kom til byen, De vandrende døde oplevede et dramatisk toneskift. Det føltes ikke længere som en forsigtighedsfortælling, en serie, der udforskede eksistensforviklingerne og menneskets natur mørke; det blev noget, der glæder sig over at forårsage smerte, omdanne til fysisk og følelsesmæssig 'tortur porno. '

En sådan brutalitet kan børstes til side, når den er retfærdiggjort og afbalanceret med nogle smukke øjeblikke, men når en allerede mørk serie ser ud over, hvor sociopatisk dens centrale skurk er (den sæson syv marketing lovede, at Negan, Lucille og frelserenes terrorperiode var 'lige startet'), den kyniske holdning og den ondsindede tone viser sig for meget at tage. Og selvom showrunners sagde, at de havde gjort det tone ned volden efter sæsonen syv åbner, havde en god del af fans stoppede allerede med at se på.

Slået ned

At se figurer, du holder kære ansigter ufattelige vanskeligheder, kæmper for at påtage sig deres største frygt, synke ned på deres personlige rockbund og opleve de ting, de håbede aldrig ville gøre, er ikke let. Når du ser dem gøre det i årevis, før du kvadrer op til det ultimative onde, er det næsten umuligt at bære.

Gennem de første seks sæsoner af De vandrende døde, Rick og hans koalition tog fjende på efter blodig fjende og kom ud på den anden side som headstrong-helte. Da sæson syv rullede rundt, faldt gruppen på knæene og knuste under Negans bagagerum. Rick, Daryl Dixon (Norman Reedus) og Carol Peletier (Melissa McBride) falmede i skygger af deres tidligere selv og mistede deres kant under frelsernes herredømme. Rick gik fra selvsikker leder tilparanoid follower; Carol mistede sin ild for at bekæmpe; og Daryl, længe betragtet som den største badass i De vandrende døde, blev genstand for ondskabsfuld tortur.

Denne type pummeling er en del af, hvordan den formodes at gå ned, for at serien skal have et tilfredsstillende højdepunkt og opløsning, og den elskede trio vil rejse sig og finde sig selv igen efterhånden, men den brutale og demoraliserende opbygning er ikke underholdende og - som vurderingerne kan attestere - var simpelthen for svært for nogle seere at udholde.

det kontinentale

Blir ikke narret igen

Medmindre du er på en rutsjebane på Six Flags, er det ikke sjovt at blive kastet i uventede retninger via drejninger, sving, yanks og pisk rundt. Nogle Levende døde seerne føler, at showrunnerne savnede det memo.

Seriens annoncer gjorde et splittende træk i sæson seks, da de udformede et plot med vilje til at narre alle til at tro, at Glenn var blevet spist levende af zombier. Ved hjælp af lusede kameravinkler og nærbilleder, narrede sindene bag showet seerne direkte, hvilket gjorde det tilsyneladende, at Glenns tarm virkelig blev trukket ud af hans krop, da han skreg i smerte - når det i virkeligheden var et lig, hvis inderside var spildte overalt, og Glenn var bare nær ved det. (Han slap zombiemødet ved at snyde sig under en dumpster.) 'Gotcha!' øjeblik er blevet kaldt et 'billig ... parlour trick'og' en åbenlys hollandsk ovn til fans, der allerede havde så meget at gøre ', der strider mod' hele showets ethos: da døden plejede at være endelig. '

Noget lignende skete i den næstsidste episode af sæson seks, hvor Daryl tilsyneladende døde efter at han blev skudt, spredte hans blod på skærmen. Naturligvis var det hele bare bevidst fejlinformation. De vandrende døde trak en over på seerne den næste næste episode ved at vise Negan, der smadrede andres kranium ind, men ikke afsløre, hvem det var - og dermed lade publikum helt slemme og tvinge dem til at finde ud af, hvem det rigtige offer var ved at se den følgende sæson.

Det begyndte at føles som tv-klikbait

At samle storheden ved et show for at få folk til at stemme overens, er hvad showbiz handler om, men når skamløs forfremmelse bliver noget skamfuld, kan du forvente, at fans falder som fluer. I fortiden,De vandrende døde showrunners er gået ind for at drille, hvad der skal komme i nye sæsoner af serien, idet de siger, at visse ting vil 'chok'og overrask fans, og at de ikke vil tro, hvad der sker dernæst. For nogle fans derhjemme, er episoderne oftelevede ikke op til det lovede kaos og kølighed.

For at gøre tingene værre, begyndte forfattere også at bruge store øjeblikke - som de tidligere diskuterede katastrofer, der er designet til at sende karakterer i et halespind af uro - til ren stødværdi snarere end som en måde at faktisk flytte handlingen på. Abraham og Glenns mord og de mange falske dødsfald er indbegrebet af denne urolige fortællingsmetode, der antyder at De vandrende døde vil gøre alt for at seerne kommer tilbage, inklusive og især strenge dem sammen og ryste dem til kernen uge efter uge.

Det stoppede med at handle om de gående døde

Et zombieshow, der går fra stormangreb i næsten hver eneste episode til kun en smadrende angreb pr. Sæson? Der er et problem her. Efterhånden som sæsoner er gået, er tilstedeværelsen af ​​de vandrende døde forsvundet, erstattet af mennesker, som magisk dukker op for at aflede eventuelle zombietræder og henlede opmærksomheden mod sig selv, hvilket får fans til at stille spørgsmålstegn ved, hvor de kødhungrige væsener er, og hvor bølgerne af nye folk kom fra. (Virkelig, hvorfor har de ikke alle mødt hinanden før?)

Mere end det er det svært at beslutte hvad De vandrende døde er endda mere om. I sin spædbarn var serien højdepunktet i, hvad post-apokalyptisk historiefortælling skulle se ud og føles, og der var et klart centralt fokus: Rick og banden havde brug for at overliste zombierne og overleve længe nok til at se en verden uden dem strejfer om , og de ofrede ting, de elskede for at opnå det. Nu er besætningen næsten udelukkende truet af vanvittige menneskelige skurke, og den forudsætning, som showet engang holdt - bekæmpelse af den titulære gående død - er alt for meget forsvundet.

Ting blev gentagne og kedelige

At holde tingene friske fra sæson til sæson er bydende nødvendigt for et show for at holde sig flydende. De vandrende døde lykkedes på den front i de første par år på luften og lægger vægt på dens karakterer og deres vækst i deres nye verden og væk fra den, de engang kendte. I de tidlige sæsoner så Glenn bevise sig, Rick lærte at være en virkelig god leder, og Carol fik styrke og selvtillid. Når de først nåede et bestemt punkt i deres udvikling, begyndte figurerne imidlertid at blive flade og deres historier stagnerende.

joker film udgivelsesdato

Det er nu forholdsvis let at forudsige, hvad hver enkelt vil gøre, og hvordan hver episode spiller ud: 1) Rick og co. finder et sikkert sted at bo, så vil helvede løsne; 2) En person vil blive angrebet eller gå på højen og dø, og gruppen sørger (normalt i en overraskende kort tid); og 3) De vil overleve det traume, kun for at have grundlæggende den samme ting, der skal ske igen på et andet sted med nye mennesker til at indtage stedet for de faldne.

Disse gentagne plot var tålelige i starten, men fans føler nu, at showet har 'aldrig været så kedelig.' Kort fortalt,De vandrende døde bør vrimles af lunefuldhed og ikke sætte folk i søvn.

Det har været for længe

Større er ikke altid bedre, og det ringer for De vandrende døde. Showets første sæson var en kort og sød seks episoder, lige nok tid til at fortælle historien. Men siden de tidlige dage af De vandrende døde, showet er vokset i størrelse og øges med mere end det dobbelte i en 13-episods anden sæson og opretholder et antal af 16 episoder derefter. Hvert nyt bundt af episoder blev også opdelt i to halvdele efter den første sæson: alt op til og inklusive midtårsfinalen, derefter alt inklusive og efter midtårspremieren.

For at sætte det i perspektiv, siden sæson tre havde premiere i 2012, har fans indtaget tre gange mængden af ​​indhold, de gjorde, da De vandrende døde først sendt. Siden sæson to startede året før, har de været tvunget til at sidde i måneder på sidelinjen og vente på, at den bagerste halvdel af hver sæson skal lufte. Desværre har alt dette resulteret i tonsvis af frustrerende fyldstofmateriale. Og med tilsyneladende ingen ende i syne for Levende døde franchise, som det for nylig var hentet til en niende sæson og har flere spinoffs i værkerne kunne ting ende med at trække videre for evigt.

Der er bedre zombieshows derude

Når en serie bliver for dyster, sætter sine figurer i positioner, de tilsyneladende ikke har nogen måde at overleve på, og efterlader lidt håb for en lys fremtid eller en konkret finale, er det kun naturligt, at seerne forviller sig for at se, om græsset er grønnere på den anden side af genren. Efter at have udforsket en række zombie-centriske tilbud, masser af en gang-from Levende døde fans skiftede til serier som CW'erne Zombie og Syfy s Z-Nation og har en markant bedre tid - hvilket de burde være, fordi zombier skal være i det mindste lidt sjovt, når de ikke er helt skræmmende.De vandrende dødehar altid handlet mere om følelsesmæssigt at påvirke drama end de mere spændende eller handlingsorienterede poster i genren, men som succesen med disse shows kan attestere, kunne en bedre balance have gået langt mod at hænge på de mange fans, der er stoppet ser.

Kunne dette være undgået?

Getty Images

De siger, at bagspejlet er 20/20, og vi kan spekulere i, at AMC's syn på fortiden bliver tydeligere De vandrende døde's rating falder. For alle de valg, seriens team har truffet, og som måske har ført fans til kaution på showet, er der et, der, hvis den ikke var blevet udført, muligvis kunne have forhindret faldende seertal.

AMC ansat tre gange Oscar-nominerede Frank Darabont (instruktøren bag Shawshank-indløsningen, The Green Mile, og Tågen) som den originale showrunner for De vandrende døde, Men efter kun en sæson sparkede netværket ham på forkant på grunde, som Darabont selv hævdede var 'brygget sammen.' Meget indarbejdet i AMCs beslutning om at affyre Darabont, ligesom netværket, der hævdede, at han aldrig havde 'direktør tone møder' og dets omtale af en påstået 'personlig rift' mellem han og seriens medskaber Robert Kirkman, men vi kan ikke undgå at undre os hvor anderledes showet ville være - og hvor dedikeret et publikum det ville have - hvis han stadig var ved roret.